Faits sur les fourmis moissonneuses

Le plus souvent, les résidents d’un fourmilière sont des fourmis moissonneuses. Quelle que soit l’espèce qui se retrouve dans votre fourmilière, vous voudrez peut-être en savoir plus sur ces fourmis, y compris d’où elles viennent, comment leur société fonctionne, ce qu’elles mangent et comment elles peuvent menacer leur environnement d’origine.

Maisons de fourmis moissonneuses

Des centaines de espèces de fourmis moissonneuses existent dans le monde. Aux États-Unis, la plupart des espèces indigènes de fourmis moissonneuses s’installent à l’ouest du fleuve Mississippi, car elles préfèrent les conditions sèches et désertiques. En fait, l’espèce que l’on trouve le plus souvent dans les fourmilières est la Fourmi moissonneuse rouge du Texas (Pogonomyrmex barbatus).

Société des fourmis moissonneuses

Comme la plupart des espèces de fourmis, les moissonneuses vivent en colonies centrées autour d’une reine. La reine ne quitte jamais la colonie ; son travail consiste à produire de nouvelles fourmis. La plupart des descendants de la reine deviennent des fourmis ouvrières. Ces fourmis ne peuvent pas se reproduire; au lieu de cela, ils défendent la colonie, trouvent de la nourriture et entretiennent leur maison. Les fourmis ouvrières n’ont pas d’ailes, mais la reine produira des descendants mâles et femelles avec des ailes. Leur travail consiste à s’envoler dans le monde, à trouver des partenaires, à se reproduire et à créer de nouvelles colonies de fourmis moissonneuses. En moyenne, une colonie de récolteurs contiendra 10 000 individus.

Anatomie de la fourmi moissonneuse

Comme les autres fourmis, le corps des fourmis moissonneuses se compose de trois parties principales : l’abdomen, le thorax et la tête. Comme tous les insectes, les fourmis moissonneuses ont chacune six pattes articulées et des exosquelettes durs qui protègent leur corps. Les fourmis moissonneuses sont plus grandes que beaucoup de fourmis. Les fourmis reines moissonneuses mesurent au moins un demi-pouce de long tandis que les ouvrières mesurent environ la moitié de cette taille. En comparaison, petites fourmis noires (Monomorium minimum) ne mesurent qu’un seizième de pouce de long. Les fourmis moissonneuses ont de fins poils sous la tête. Les espèces de fourmis moissonneuses peuvent être rouges, noires, brun rougeâtre ou jaunes.

Société de la ferme des fourmis

Bien que les fermes de fourmis vous permettent de regarder les insectes occupés faire leur travail, vous ne pouvez pas voir la structure sociétale réelle des fourmis moissonneuses. Pour empêcher les fourmis moissonneuses captives d’infiltrer de nouveaux habitats et de menacer les espèces indigènes, fermes de fourmis ne sont peuplés que de fourmis ouvrières femelles stériles. Par conséquent, votre fourmilière n’aura pas de reine, donc vos fourmis ne produiront pas une nouvelle génération d’ouvrières.

Si vous choisissez de commander des fourmis pour peupler votre ferme, vous recevrez fourmis ouvrières adultes. Ces fourmis vivront environ un à trois mois. Lorsqu’ils meurent, vous devrez faire ce qui suit pour préparer la ferme pour un nouveau lot de travailleurs :

  1. Démontez la ferme.
  2. Tamisez le sable pour enlever les fourmis, la nourriture ou d’autres débris – ou jetez-le et remplacez-le par du nouveau sable.
  3. Faites couler de l’eau sur les parties en plastique de la ferme.
  4. Séchez les morceaux.
  5. Reconstituez la ferme.
  6. Ajoutez le sable tamisé ou neuf dans la ferme.

Des astuces

  • Lors du séchage de la fourmilière, ne frottez pas les morceaux. Les frotter peut rayer le plastique.

Si vous voulez que votre ferme de fourmis représente plus précisément la société des fourmis moissonneuses, collectez vos propres fourmis dans votre environnement local. Obtenez toutes les fourmis collectées de la même colonie, ou elles se battront.

Nourrir les fourmis moissonneuses

Bien que les fermes de fourmis soient équipées de la nutrition dont vos fourmis moissonneuses ont besoin, elles ne sont pas aussi chanceuses dans la nature. Les fourmis ouvrières parcourront 30 à 40 pieds de leurs colonies pour collecter des graines. Pour ce faire sans se perdre, les ouvrières créent une piste olfactive à l’aide de phéromones produites dans leurs glandes afin qu’elles puissent sentir leur chemin vers la colonie.

Lorsqu’ils reviennent dans la colonie, les ouvrières broient les graines avec leurs mandibules et créent quelque chose de semblable au pain. Ils stockent ces pains dans la colonie pour fournir un approvisionnement suffisant en nourriture.

Voyager pour récolter ces graines peut être dangereux pour les fourmis. Le lézard à cornes, par exemple, vit presque uniquement de fourmis moissonneuses rouges.

Problèmes avec les fourmis moissonneuses

Bien que les fourmis moissonneuses soient petites, elles peuvent faire des dégâts considérables. Leur monticules seuls peuvent avoir un diamètre de près de 4½ pieds, et ces monticules peuvent causer des problèmes. Les fourmis moissonneuses occidentales, par exemple, construisent parfois leur grande colonie monticules assez près des trottoirs pour les endommager. Dans les pâturages et les pelouses, les monticules de colonies peuvent être encerclés par 3 à 6 pieds de sol stérile qui manque de végétation grâce au butinage des fourmis. Les fourmis moissonneuses rouges du Texas sont capables de faire tellement de dégâts qu’elles ont réduit la production agricole.

Les fourmis moissonneuses, en particulier les rouges, peuvent également infliger des piqûres douloureuses. Les ouvrières utilisent leurs capacités de piqûre pour défendre la colonie. Ces piqûres peuvent causer des douleurs pendant plusieurs heures et peuvent provoquer des réactions allergiques chez certaines personnes. Leurs grandes mandibules leur permettent également de délivrer des morsures douloureuses malgré leur petite taille.

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