Gérer l’espérance de vie des chiens souffrant d’insuffisance rénale

L’insuffisance rénale canine est « invariablement irréversible et progressive », selon le Merck Veterinary Manual. Le traitement vétérinaire et à domicile est considéré comme un traitement palliatif – conçu pour atténuer les symptômes de la maladie et apporter un confort tout au long de la vie de l’animal. Le pronostic des patients insuffisants rénaux est sombre, mais un traitement vétérinaire et à domicile individualisé permettra à de nombreux chiens de vivre leurs journées dans un confort relatif.

Gestion de la vie

Les chiens sont normalement asymptomatiques jusqu’à ce que la maladie soit assez avancée, selon le Dr Alleice Summers dans son livre « Common Diseases of Companion Animals ». L’insuffisance rénale canine n’est généralement pas découverte à ses débuts car les signes cliniques, y compris les taux élevés de créatinine et d’azote uréique, ne sont pas détectés dans les tests sanguins jusqu’à ce qu’environ 75 % de la fonction rénale ait été compromise.

Au moment du diagnostic, la plupart des animaux présentent des symptômes d’augmentation de la miction et de perte de concentration d’urine (ce qui signifie que les reins n’éliminent plus la quantité normale de toxines du corps). L’augmentation de la miction provoque une déshydratation et des déséquilibres métaboliques entraînant une détresse gastro-intestinale, des vomissements et une diarrhée chez le patient.

Le traitement vétérinaire pour soulager le malaise du chien pendant cette période peut inclure l’administration de liquides intraveineux, de médicaments anti-émétiques et anti-diarrhée.

Les propriétaires de chiens commenceront généralement leurs animaux avec un régime pauvre en protéines et en sodium pour augmenter la fonction rénale à la maison. Le personnel vétérinaire recommande d’enseigner aux propriétaires comment administrer des fluides sous-cutanés à leurs animaux de compagnie afin de continuer l’hydratation nécessaire pendant le temps où le patient n’est pas à l’hôpital.

La progression de l’insuffisance rénale fait que la plupart des chiens deviennent hypertendus et anémiques, et ils devront être traités avec des médicaments pour atténuer la léthargie et la faiblesse associées à ces symptômes. Au fur et à mesure que les reins continuent de ralentir, les niveaux de calcium et de potassium nécessaires au corps du chien pour maintenir une fonction cardiaque appropriée deviennent déséquilibrés et le patient aura besoin de suppléments oraux de potassium et de médicaments pour le cœur pour maintenir une fonction cardiaque normale.

Lorsque les reins commencent à défaillir complètement, les fluides corporels qui sont généralement éliminés par le système urinaire s’accumulent dans les tissus du corps du chien, provoquant un œdème. L’animal peut également éprouver une accumulation de liquide dans la cavité abdominale et les poumons, forçant le patient à commencer à tousser. Les vétérinaires recommandent généralement les diurétiques pour atténuer certains de ces symptômes, mais l’œdème ne peut jamais être complètement éliminé.

Décision finale

Chien couché

Une insuffisance rénale complète peut survenir à tout moment après le diagnostic et impliquera normalement les autres organes du corps du chien. Parce que les toxines ne sont plus éliminées, le cœur et les poumons se rempliront de liquides, le foie et le système digestif deviendront toxiques et le corps du chien commencera à s’arrêter. Les propriétaires de chiens devront prendre une décision à un moment donné quant au moment et à l’opportunité d’euthanasier leur animal de compagnie. L’utilisation des connaissances et de l’expertise de leur vétérinaire aidera les propriétaires à dissiper les doutes ou la culpabilité qu’ils pourraient avoir à l’idée de prendre cette décision difficile.

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