Habitudes d’accouplement des morses – .

Avec le taux de reproduction le plus bas de tous les pinnipèdes, les morses femelles (Odobenus rosmarus) ne mettent bas qu’une fois tous les deux ou trois ans. Mesurant entre 100 et 125 pouces de long et pesant entre 1 300 et 3 300 livres, ce sont des créatures lourdes et de grande taille. Ces mammifères aquatiques vivent dans l’Arctique, où ils passent la plupart de leur temps dans l’eau, se relaxant occasionnellement sur la glace ou sur les plages côtières.

Saison des amours

Alors que les vaches deviennent sexuellement matures entre 5 et 7 ans et que les taureaux deviennent sexuellement matures entre 7 et 10 ans, ils ne commencent à se reproduire qu’à environ 10 et 15 ans, respectivement. La saison de reproduction a lieu entre les mois de décembre et mars de chaque année, mais tous les morses femelles ne seront pas réceptifs cette fois-ci. Certaines seront gestantes et d’autres s’occuperont encore des veaux nés les années précédentes. Seules les femelles en œstrus chercheront des partenaires.

Trouver un compagnon

Des groupes de morses femelles en œstrus se détacheront du reste de leur meute et se rassembleront sur terre, sur des plages rocheuses ou sablonneuses, pendant la saison de reproduction. Ils doivent être près de l’eau, car c’est là que les taureaux font leurs cris et parades. Les mâles jalonnent des territoires individuels près de ces femelles au repos et tentent de gagner leur affection. Ces mâles peuvent devenir agressifs avec les autres de leur sexe pendant cette période et se battront avec leurs défenses. Les morses mâles ont une série d’appels d’accouplement différents qu’ils utilisent pour attirer les femelles, y compris des sifflements et des bruits sourds qu’ils émettent sous l’eau.

L’acte reproductif

Les morses femelles s’accouplent avec un seul mâle pendant la saison de reproduction, tandis que les mâles les plus forts s’accouplent avec un certain nombre de femelles. Une fois que les vaches ont choisi avec qui elles s’accoupleront, elles les rejoindront dans l’eau et plongeront ensemble dans un rituel de courtoisie. Les morses s’accouplent à la fois dans l’eau et sur terre et peuvent s’accoupler plusieurs fois pour augmenter les chances de fécondation. Comme les autres mammifères, ils s’accouplent en utilisant la reproduction interne. Les mâles ont des os du pénis avec lesquels ils étendent leurs organes reproducteurs.

Grossesse et Naissance

Les bébés morses naissent entre avril et juin, environ 14 à 16 mois après l’accouplement. Tout ce temps n’est pas consacré à la véritable gestation, car les femelles peuvent retarder l’implantation de l’embryon jusqu’à quatre mois afin que leurs petits naissent tous rapprochés. Les morses nouveau-nés pèsent environ 130 livres et sont capables de nager tout de suite. Ils ne sont complètement sevrés qu’à l’âge de 3 ans.

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