Insectes du désert de Mojave

Le désert de Mojave englobe plus de 50 000 miles carrés en Californie, en Arizona et en Utah. Cette vaste étendue abrite des milliers d’espèces de flore et de faune adaptées à ses conditions difficiles. Certaines des espèces d’insectes du Mojave vivent en symbiose avec les plantes du désert. D’autres types d’insectes ne se trouvent que dans ce désert. Il est possible que certaines espèces d’insectes Mojave attendent encore d’être découvertes. Les scientifiques ne savent toujours pas combien d’espèces de fourmis habitent la région.

Araignées de chameau

Aussi connues sous le nom de scorpions du vent et scorpions du soleil, les araignées chamelles consomment beaucoup d’autres insectes du désert de Mojave. Longues de deux pouces à maturité, ces créatures à huit pattes se déplacent très rapidement. Les araignées chameaux adultes sont capables de dévorer de petits lézards, en plus de leurs plats préférés, tels que les scorpions et les veuves noires. Les deux pattes avant de l’araignée chameau fonctionnent également comme des palpeurs, qui retiennent la proie tandis que les mâchoires de l’araignée la déchirent. L’araignée chameau mange toute sa proie, ne laissant aucune trace de la victime.

Papillon Pronuba

Le papillon pronuba et le yucca dépendent l’un de l’autre pour leur survie dans le Mojave. Le papillon femelle pond des œufs dans la fleur de yucca, qu’elle pollinise également. Après l’éclosion, les larves de papillons mangent de nombreuses graines de yucca, mais il y a encore suffisamment de graines pour mûrir et continuer la prochaine génération. Dans le Mojave, seule la teigne pronuba pollinise le yucca. Pour des raisons évidentes, la teigne pronuba est souvent appelée teigne du yucca. Ce petit papillon blanc argenté passe la majeure partie de sa vie sur le yucca, volant de l’un à l’autre.

Insectes des dunes de Kelso

Ammopelmatus kelsoensis, le cricket de Jérusalem des dunes de Kelso, ne se trouve que dans le désert de Mojave. Cette espèce nocturne rare et de grande taille habite l’intérieur des dunes de sable. L’Eremopedes kelsoensis tout aussi rare, le katydid à bouclier des Dunes de Kelso, a été découvert par des scientifiques en 1972. Cet insecte gris ou vert a une bande blanche sur toute la longueur de l’abdomen.

Faucon tarentule

Les tarentules appellent la maison Mojave, tout comme le faucon tarentule (Pepsis sp.). Ces guêpes, atteignant 2 pouces de longueur, arborent des corps sombres et des ailes orange ou noires. La guêpe femelle trouve une tarentule par l’odorat, puis la paralyse avec sa piqûre. Elle pond ensuite un œuf sur son corps et le ramène dans son terrier. La larve éclose mange la tarentule, qui peut ne pas être morte avant d’avoir été dévorée par plusieurs mues larvaires.

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