Insectes qui vivent sur les cils humains

Quelques bonnes et mauvaises nouvelles pour les personnes qui ont entendu dire que les insectes vivent sur les cils humains. La bonne nouvelle est qu’ils ne le font pas. La mauvaise nouvelle – les acariens qui le font sont des arachnides, pas des insectes – ils sont apparentés aux araignées, bien qu’ils ressemblent davantage à des vers. En fait, vers 1840, le paléontologue et zoologiste britannique Sir Richard Owen, mieux connu pour avoir inventé le mot « dinosaure », a également nommé Demodex folliculorum, qui semble beaucoup plus digne et scientifique que sa traduction en anglais simple : « ver de saindoux de le follicule. » Si vous êtes déjà dégoûté, ne lisez pas plus loin.

Apparence et cycle de vie

Les acariens folliculaires, trop petits pour être vus à l’œil nu, sont facilement visibles au microscope. Ces parasites en forme de cigare ont huit pattes courtes et trapues se terminant par des griffes, des yeux simples et des pièces buccales en forme d’aiguilles. Puisqu’ils se nourrissent de nos cellules mortes de la peau et des sécrétions glandulaires, ils sont classés comme carnivores. Les animaux ont des acariens apparentés aux nôtres, mais Demodex follicularum ne vit que sur les humains. Bien que leur cycle de vie ne soit que de 19 à 23 jours, les acariens accomplissent beaucoup en si peu de temps. Les femelles pondent jusqu’à 25 œufs dans un seul follicule pileux, ce qui signifie que la population peut rapidement devenir incontrôlable, les acariens rampant la nuit à la recherche de follicules moins encombrés pour appeler à la maison.

Prévalence et symptômes d’infestation

Les acariens folliculaires ne font pas de distinction en fonction de l’âge, mais plus vous êtes âgé, plus il est probable que vous en ayez. Selon un article de juin 2012 dans « Review of Ophthalmology », on estime que 84 % des Américains âgés de 60 ans ou plus ont des acariens folliculaires – à partir de 70 ans, c’est un balayage net de 100 %. Sur les 70 à 80 millions d’Américains atteints de blépharite, une inflammation de la paupière qui survient le plus souvent autour de la ligne des cils, plus de 80 % seraient infestés d’acariens Demodex. Les symptômes comprennent des démangeaisons, surtout le matin lorsque les acariens nocturnes rampent pour rentrer chez eux; brûlant; la sensation que vous avez quelque chose dans l’œil ; encroûtement et rougeur des marges des paupières ; vue floue; et des taches blanches à la base de vos cils qui ressemblent à des pellicules.

Diagnostiquer une infestation

Certaines personnes infestées d’acariens ne présentent aucun symptôme tandis que d’autres semblent éprouver de fortes réactions allergiques. Dans presque tous les cas, explique l’ophtalmologiste Dr Steven Safran, les patients doivent voir les acariens se tortiller sous un microscope avant de croire au diagnostic. Les acariens s’enfouissent la bouche d’abord dans les follicules et s’accrochent fermement, « les queues s’étendant le long de la base du cil comme de petites soies », explique Safran, donc les extraire peut être un défi. S’il arrache un cil pour prélever un échantillon et que les acariens ne viennent pas avec, Safran replonge le cil dans le follicule dans l’espoir d’en persuader certains d’y adhérer.

Impliqué dans la blépharite

Les acariens Demodex étaient autrefois considérés comme un aspect inoffensif de l’écosystème du corps humain, mais les preuves les liant à la blépharite incurable se multiplient. Le lien entre la rosacée, maladie cutanée chronique et défigurante, et les acariens est bien connu, mais selon le Dr Scheffer CG Tseng, directeur du Centre de surface oculaire de Miami, de nombreux médecins ne reconnaissent toujours pas Demodex comme une cause potentielle de blépharite. « Nous pensons qu’il s’agit d’une maladie à laquelle les gens devraient prêter une grande attention », a-t-il déclaré.

Contrôler Demodex

La première ligne de défense est une bonne hygiène, dit Tseng, mais beaucoup de gens ne sont pas aussi consciencieux de se laver le contour des yeux aussi soigneusement que d’autres parties du corps. Les acariens peuvent se transmettre entre les personnes, donc pour s’en débarrasser, il faut tous les tuer ; sinon, la population continuera d’augmenter. Tseng conseille de laver la literie au moins une fois par semaine – si des acariens sont présents, un sèche-linge chaud les tuera. Depuis qu’il a été découvert que l’huile d’arbre à thé se débarrasse des acariens, Tseng recommande un gommage quotidien du visage avec une dilution à 50% et un massage des paupières avec une pommade à 5% d’arbre à thé. Si vous avez des problèmes oculaires, consultez un médecin.

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