La vie marine dans les Keys – .

L’archipel des Florida Keys est entouré par le sanctuaire marin national des Florida Keys, d’une superficie de 2 900 milles marins. Désigné comme zone protégée en 1990, il abrite une partie de la vie marine la plus menacée sur Terre et englobe le troisième plus grand système de barrière de corail au monde.

Une situation de poisson

Plus de 500 espèces de poissons tropicaux naviguent dans les eaux entourant les Florida Keys. Les poissons de type aquarium aux couleurs vives comprennent les napoléons, les demoiselles, les perroquets, les gobies, les poissons-anges et les poissons-papillons. Les poissons d’apparence plus inquiétante comprennent les raies pastenagues jaunes ou du sud, les requins nourrices, les requins citron et les murènes tachetées, vertes ou à queue dorée. Les pêcheurs ont la possibilité de débarquer du mahi, du wahoo, du listao, du voilier, du tarpon, du mérou, de la bonite, de l’espadon, du thon noir et du maquereau royal.

Flipper et ses amis

Un groupe résident de dauphins à gros nez appelle les eaux chaudes entourant la maison Florida Keys. Pour une interaction plus proche et personnelle, les entreprises des Keys offrent la possibilité d’interagir avec les dauphins en tête-à-tête dans un environnement contrôlé. Les lamantins antillais, également connus sous le nom de « vaches de mer », dérivent langoureusement le long des côtes et dans des criques chaudes et calmes à travers les Keys. En voie de disparition, principalement à cause de malheureux accrochages avec des bateaux, les lamantins sont protégés en vertu de la loi sur la protection des mammifères marins. Ces grands herbivores, pesant jusqu’à 1 000 livres à maturité, mangent 150 livres d’herbes aquatiques chaque jour.

Coraux colorés

Environ les deux tiers du système de récifs coralliens de Floride, d’une longueur de 358 milles, se trouvent dans les limites du sanctuaire marin national des Keys de Floride. Appelées les «forêts tropicales de l’océan», les récifs coralliens abritent 25% de toute la vie marine connue sur Terre, mais couvrent moins de 1% des fonds des océans. Dans le système récifal des Florida Keys, vous trouverez plus de 45 espèces de coraux durs, 37 espèces d’octocoraux et 70 espèces d’éponges marines. Le corail cerveau, le corail étoilé et les coraux elkhorn et staghorn en voie de disparition sont les constructeurs de récifs les plus courants. Les octocoraux comprennent des gorgones lavande pâle ou vertes, qui ressemblent à des arbres ou des arbustes, et de longs fouets de mer plumeux dans des teintes d’orange, de lilas, de violet, de jaune, de brun et de chamois.

Créatures d’apparence préhistorique

Au total, sept espèces de tortues habitent la Terre. Cinq de ces espèces vivent dans les eaux entourant les Florida Keys, toutes en voie de disparition. La tortue luth, la plus grande, a une carapace douce et coriace et peut atteindre 2 000 livres. Parmi les autres tortues, citons le kemp’s ridley, la caouanne, la tortue imbriquée et la tortue verte. Alors qu’elles passent la majeure partie de leur vie dans l’eau, les femelles débarquent chaque année pour pondre leurs œufs dans des nids sablonneux.

L’envahisseur étranger

La rascasse volante est un poisson non indigène et venimeux introduit artificiellement dans l’océan Atlantique. Facilement identifiable par ses rayures verticales rouges et blanches et ses longues épines menaçantes, la rascasse volante se reproduit facilement, grandit rapidement et peut avaler des proies jusqu’à deux fois sa taille. En raison d’un manque de prédateurs et de sa capacité à submerger un habitat, il constitue une menace pour l’équilibre de l’écosystème des Florida Keys. Le sanctuaire marin national des Keys de Floride a demandé aux plongeurs de retirer ces poissons chaque fois qu’ils les trouvaient.

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