Le cycle de vie d’une tortue peinte, de l’œuf à l’adulte…

Les tortues peintes sont facilement identifiables par des marques colorées sur la tête, le cou et la carapace. Les tortues les plus répandues en Amérique du Nord, on les trouve dans les étangs d’eau douce, les lacs, les rivières et les ruisseaux à travers le continent. Il existe quatre sous-espèces de tortues peintes : orientale, centrale, méridionale et occidentale. Leurs aires de répartition se chevauchent et ils peuvent se croiser. Les descendants croisés sont appelés intergrades.

Habitudes d’accouplement

Les tortues peintes se reproduisent de mars à mi-juin. Le mâle fait face à la femelle et agite ses griffes avant vers elle, caressant parfois les côtés de son cou. La femelle quitte l’eau pour faire son nid entre mai et juillet. Elle peut parcourir quelques mètres ou un demi-mile pour trouver un site de nidification approprié, traversant souvent des clôtures, des routes et des cours. Elle creuse un trou d’environ six pouces de profondeur et dépose jusqu’à 11 œufs.

Incubation

La tortue peinte femelle recouvre les œufs de terre et retourne à l’eau, son travail terminé. Les œufs éclosent en 72 jours, généralement de fin août à début septembre. Les bébés tortues se dirigent instinctivement droit vers l’eau. Les éclosoirs tardifs peuvent rester au nid jusqu’au printemps. Le sexe des nouveau-nés est déterminé par la température du nid. Les jeunes tortues seront des mâles si les températures sont fraîches, des femelles si les températures sont chaudes.

Prédateurs

Les nids sont souvent découverts par les oiseaux, les ratons laveurs et les mouffettes, qui se nourrissent des œufs. Les tortues nouvellement écloses, de la taille d’un quart environ, sont des proies faciles pour les oiseaux, les renards, les ratons laveurs, les mouffettes, les serpents et les gros poissons. Il n’est pas rare que 90 % des œufs et des bébés de tortues peintes soient perdus au profit de prédateurs. Les prédateurs ne dérangent normalement pas les tortues adultes, mais il est possible qu’elles perdent des membres si elles sont attaquées par des prédateurs sur terre.

Nouveau-né à adulte

Au fur et à mesure que la jeune tortue grandit, elle perd la couche externe de plaques osseuses sur sa carapace, faisant pousser des plaques plus grandes en dessous. Les mâles atteignent la maturité lorsqu’ils ont entre 2 et 5 ans; les femelles sont matures entre 4 et 8 ans. Les mâles sont plus petits que les femelles, avec des queues plus longues et plus épaisses et des griffes avant plus longues. Les tortues peintes vivent de 20 à 40 ans.

Mode de vie adulte

Les tortues peintes vivent et mangent sous l’eau. Ils se nourrissent d’insectes aquatiques, de plantes, de petits mollusques, de charognes, d’écrevisses, de têtards et de poissons. Les tortues peintes ont la capacité de respirer de l’air ou d’extraire l’oxygène de l’eau, et elles dorment sous l’eau, s’enfouissant sous la boue et le sable. Pendant les hivers, ils hibernent enfouis dans la boue, émergeant en mars pour commencer leur cycle de reproduction.

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