Le mucus d’un escargot africain géant est-il nocif pour l’homme? – Animaux sur …

Les escargots terrestres géants africains (genre Achatina) sont de grands escargots terrestres originaires d’Afrique de l’Est et considérés comme envahissants dans plusieurs autres pays. Les GALS ne sont pas toxiques, mais il est possible qu’ils transmettent des maladies, en particulier lorsque leur mucus est utilisé dans des traitements topiques ou que les escargots sont consommés crus.

Escargots terrestres géants africains et maladies

Bien qu’ils ne soient pas venimeux, les escargots terrestres géants africains sont capables de transmettre certaines maladies à l’homme. Ces escargots peuvent devenir porteurs d’Angiostrongylus cantonensis, un ver parasite, si un escargot mange les excréments d’un rat également porteur de la maladie. L’infection par le ver du poumon du rat, comme on l’appelle plus communément, peut provoquer une méningite chez l’homme. Le ver pourrait être transmis d’un escargot à un humain si l’humain a ingéré l’escargot. Il est également possible que le GALS transmette la salmonelle et d’autres bactéries aux humains, surtout si les escargots vivaient à l’état sauvage. Les bactéries peuvent être transmises à un être humain en consommant ou en manipulant un GALS.

Utilisation de GALS Mucus à des fins médicinales

Dans certaines cultures, la boue du GALS est appréciée pour ses prétendues propriétés curatives. Les animaux ont été propagés en Amérique du Sud par des culebreros, des vendeurs colportant des escargots vivants ainsi que des concoctions curatives et cosmétiques à base de mucus d’escargot. Des produits tels que la bave d’escargot terrestre géant d’Afrique sont utilisés comme soins du visage et crèmes pour la peau. Des épidémies de méningite ont été liées à l’utilisation de ces produits en Amérique du Sud. Selon Richard Gaskalla, responsable de l’industrie végétale pour le Département de l’agriculture et des services aux consommateurs de Floride, une femme en Floride s’est rendue à l’hôpital avec des plaintes de maux d’estomac après avoir ingéré le jus d’un escargot vivant dans le cadre d’un rite religieux. Les escargots ont été liés à une secte religieuse du sud de Miami, où l’invasion de l’espèce est sévère.

Escargots terrestres africains géants comme nourriture

Les gastéropodes sont presque tous des muscles. Parce qu’ils sont pleins de protéines et faciles à cultiver, les escargots terrestres géants africains sont souvent consommés comme des escargots surdimensionnés dans certaines régions d’Afrique, d’Asie et d’Amérique du Sud. Ils peuvent être consommés crus ou cuits. Une méthode de préparation consiste à couper le pied musclé de l’escargot et à le cuire comme un steak. En Asie, ils sont servis sous forme de sushi. Manger des escargots crus est beaucoup plus susceptible de causer des maladies que de consommer des escargots cuits.

GALS en tant qu’espèce envahissante

Les escargots terrestres géants africains ont été classés comme une espèce envahissante aux États-Unis et dans plusieurs autres pays, dont le Canada et de nombreux pays d’Amérique du Sud. Les GALS sont répertoriées dans la liste des «100 pires espèces exotiques envahissantes au monde» de la base de données mondiale sur les espèces envahissantes. Parce qu’ils se reproduisent à un rythme aussi prolifique, ils sont considérés comme une menace pour l’écosystème naturel dans de nombreux pays. Un escargot peut pondre jusqu’à 300 œufs par mois. Ils sont également considérés comme une menace car, en tant qu’herbivores, ils peuvent endommager les cultures et autres ressources naturelles. Les GALS sont connus pour manger plus de 500 espèces végétales différentes. Ils peuvent même manger sur les surfaces extérieures des maisons lorsque la nourriture est rare.

Escargots terrestres africains géants comme animaux de compagnie

Bien qu’il soit illégal aux États-Unis, il est légal de garder les GAL comme animaux de compagnie au Royaume-Uni et dans de nombreux autres pays. Les escargots élevés en captivité sont beaucoup moins susceptibles d’être porteurs de maladies ou de parasites que les escargots sauvages. De plus, aucune preuve n’a encore été trouvée que les rats au Royaume-Uni sont porteurs du ver pulmonaire du rat, ce qui rend les escargots élevés en captivité du Royaume-Uni beaucoup moins susceptibles de transmettre la maladie aux humains. C’est un animal de compagnie courant avec les enfants, car les escargots ne craignent pas d’être manipulés et sont relativement faciles à entretenir. Bien qu’il soit légal de garder des GALS comme animaux de compagnie au Royaume-Uni, il est illégal de relâcher les œufs ou les animaux dans la nature.

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