Le plus gros bétail vivant

Le bétail domestique compte plus de 1,3 milliard dans le monde. Ils viennent dans différentes tailles et fonctions, du petit Dexter polyvalent de 40 pouces de haut à la race de bœuf Chianina presque éléphantine et aux Holstein laitiers tout aussi montagneux. Les bovins sauvages peuvent être encore plus gros.

Sauvage

L’une des plus grandes vaches sauvages est le buffle d’Afrique ou du Cap, qui rivalise avec leurs troupeaux pour le pâturage de la savane. Malgré sa taille, Mbogo (comme on l’appelle en swahili) cède la palme au gaur asiatique de l’Inde, de la Birmanie et de la Malaisie. Ce monstre de bovin peut mesurer près de 7 pieds à l’épaule et peser bien plus d’une tonne. Derrière le buffle d’Afrique – mais pas de beaucoup – viennent le buffle d’Asie et le bison d’Amérique.

Domestique

L’auroch éteint, l’un des plus grands animaux de pâturage du Pléistocène, est le stock de base de tous les bovins domestiques aujourd’hui. Il était à peu près de la même taille que le gaur, avec des cornes plus grandes. Les bovins domestiques modernes sont considérablement plus petits de par leur conception. Un programme actuel est en cours en Europe pour ressusciter par rétro-élevage un animal similaire à l’aurochs, mais même si cela réussit, il ne sera probablement pas demandé pour l’élevage en ranch. En fait, l’un des développements récents les plus importants dans l’élevage bovin est la miniaturisation des races bovines et laitières pour permettre aux petites fermes et ranchs, ainsi qu’aux petites familles d’utiliser leurs produits.

Bœuf

Une race italienne appelée Chianina, les géants blancs purs sont la race de bétail domestique la plus haute, la plus lourde et la plus ancienne au monde. Autrefois utilisés dès l’époque romaine pour tirer des charrettes et des charrues comme animaux de trait, ils sont maintenant élevés uniquement pour le bœuf. La deuxième plus grande race est le Limousin à poil rouge, originaire du centre de la France.

Laitier

La vache laitière grande championne est la laitière Holstein. Avec une taille de 1500 livres, l’une de ces machines à lait gigantesques peut produire 72 000 livres – soit 9 000 gallons – de lait par an. Cette race a également produit un prétendant au titre de plus gros bovin du monde : Chilli, un taureau Holstein-Friesian (bœuf ou mâle castré), qui vit dans un sanctuaire animalier en Angleterre, mesure 6 pieds 6 pouces à l’épaule et 6 pieds 7 pouces de long, et pèse bien plus d’une tonne.

Cornes

Les bovins Ankole-Watusi ont les plus grandes cornes de toutes les races modernes en termes de diamètre, à 8 pouces ou plus, mais en largeur, ils sont en deçà du Texas Longhorn: lors de la vitrine de cornes de 2006, le plus large ensemble de cornes mesurait 101 pouces de pointe donner un pourboire. La propagation la plus large enregistrée pour les bovins Ankole au Longleat Safari Park en Angleterre est de 1,9 mètre ou 74 pouces.

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