Lemmings et campagnols – .

Lorsque votre esprit vous emmène dans l’Arctique, vous imaginez probablement des ours polaires, et non un petit animal ressemblant à une gerbille. Cependant, certains lemmings vivent dans le cercle polaire arctique. Les lemmings et les campagnols se trouvent dans des régions aussi riches en biodiversité que les montagnes enneigées de l’Alaska et les tourbières du Minnesota.

Lemmings

Les lemmings se trouvent en Alaska, dans et autour du cercle polaire arctique jusqu’en Sibérie et dans certaines parties de l’Amérique du Nord. Ce sont de minuscules animaux, d’environ 3 à 5 pouces de long, ressemblant à une gerbille avec une queue très courte. Leurs oreilles sont cachées, donnant à leur tête un aspect rond semblable à celui d’un ours en peluche. Il existe 30 espèces connues de ces minuscules herbivores. Leurs manteaux sont denses et assez efficaces pour les garder au chaud pendant les hivers rigoureux de l’Arctique ou du Minnesota. Il existe une vaste distribution de lemmings dans une grande partie de l’Amérique du Nord, et certaines espèces de lemmings sont si rares qu’elles sont inscrites sur la liste des espèces préoccupantes depuis 1984. Le lemming des marais du nord, le lemming des marais du sud et le lemming brun de l’Alaska sont les Seuls les lemmings vivant aux États-Unis Une autre espèce de lemming, appelée le lemming à collier, fait l’objet de débats parmi les scientifiques qui ne s’entendent pas pour dire s’il s’agit d’un vrai lemming.

Campagnols

Les campagnols et les lemmings sont si étroitement liés qu’il est difficile de les distinguer. Il faut généralement un expert tel qu’un agent de la faune ou un biologiste pour voir leurs différences. Il existe 23 espèces de campagnols, mais seulement 11 se trouvent aux États-Unis : campagnols des prairies, des prairies, à longue queue, à dos roux, de montagne, des bois, de Californie, de roche, de bruyère et de l’Oregon. Leur distribution est répandue dans toute l’Amérique du Nord et leurs populations culminent par cycles, généralement tous les trois à cinq ans.

Lemmings et Campagnols

Les lemmings et les campagnols sont considérés à la fois comme utiles et destructeurs. Ils fournissent de la nourriture aux oiseaux de proie et autres carnivores. Ils aident à aérer le sol, ce qui est utile aux jardiniers. Cependant, les lemmings et les campagnols sont considérés comme des animaux destructeurs et dans la plupart des États, ils ne bénéficient d’aucune protection. L’exception est au Minnesota, où la population de campagnols des prairies est étroitement surveillée. Contrairement aux rats, ils ne sont pas considérés comme une menace pour la santé publique, mais ils sont capables de véhiculer certaines maladies telles que la peste et la tularémie, une maladie bactérienne.

Lemmings : le mythe

Un documentaire de Disney, « White Wilderness », a perpétué le mythe selon lequel les lemmings ont une sorte de pacte de suicide et se jettent volontairement dans l’océan pour faire place à la prochaine génération de lemmings. Cependant, les cinéastes ont truqué les images et solidifié le mythe dans l’imagination du public. La vérité est que les lemmings ne se suicident pas en masse en se jetant d’une falaise. Les lemmings, comme tant d’autres animaux, luttent pour survivre dans un monde où leur habitat naturel a presque disparu.

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