Les aigles broient-ils leur bec et leurs serres ?

Dînez avec des pygargues à tête blanche (Haliaeetus leucocephalus) et mangez du poisson fraîchement pêché, du canard, du rat musqué ou de la tortue. Les becs et serres d’aigle sont des fourchettes et des couteaux aviaires nécessaires à la survie. Les aigles attrapent leurs repas à l’aide de serres puissantes conçues pour saisir et retenir la nourriture, en particulier les poissons glissants. Des becs d’aigle forts, jaune vif et incurvés déchirent la fourrure, la peau ou les branchies pour atteindre une viande délicieuse. Les routines de repas quotidiennes sont une façon pour les aigles de garder le bec et les serres aiguisés et taillés.

Le bec

Les becs d’oiseaux sont des structures osseuses recouvertes de kératine, la même substance protéique qui compose les ongles humains. Les couches de kératine donnent de la force et un aspect brillant au bec. Comme les ongles, les couches de kératine séchée poussent ; mais les routines quotidiennes empêchent les becs de devenir trop longs. Les aigles aiguisent et nettoient leur bec grâce à un processus appelé feaking. Les aigles essuient leurs becs d’avant en arrière ; côtés du bec alternés; à travers des rochers ou des branches d’arbres. Feaking enlève les débris et garde le bec aiguisé.

Les Griffes

Les puissants muscles des jambes et les serres acérées comme des rasoirs travaillent ensemble pour capturer les proies. Les aigles ont quatre orteils : un tourné vers l’arrière, appelé hallux, et trois tournés vers l’avant. L’organisation à but non lucratif, Hawkquest, note que la poigne d’un aigle est « environ 10 fois plus forte que la poigne d’une main humaine adulte » et exerce plus de 400 livres par pouce carré. Cette saisie et cette tenue de proies dans l’eau, ou sur des rochers et des branches d’arbres aident à garder les serres d’aigle bien entretenues.

Plus d’activités de toilettage

Les aigles s’engagent dans d’autres routines impactant les becs et les serres. Les aigles sont très territoriaux ; ils ont été repérés dans les airs avec des serres verrouillées ensemble. Le processus de construction du nid nécessite de récupérer et de déplacer des bâtons. Un nid moyen, appelé aire, mesure 5 pieds de diamètre. C’est beaucoup de bâtons. Les ornithologues de l’Université Cornell écrivent les aigles comme des jouets. Ils jouent avec des bouteilles en plastique ou se passent des bâtons dans les airs.

Bec 3D

La balle d’un braconnier a brisé le bec d’un pygargue à tête blanche d’Alaska. Trouvé émacié, proche de la mort et essentiellement sans bec supérieur, Jane Fink Cantwell de Birds of Prey Northwest, a amené l’aigle en Idaho pour une réhabilitation, où il reste. Nommé Beauty, l’aigle a prospéré grâce à l’alimentation par sonde. L’ingénieur Nate Calvin a appris le sort de Beauty et a conçu un bec artificiel. Aujourd’hui, la beauté mange et se lisse grâce au design de Calvin, à une imprimante 3D et au talent du dentiste personnel de Calvin.

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