Les animaux de la toundra migrent-ils ou hibernent-ils ?

Diverses adaptations physiques et comportementales permettent aux animaux de prospérer dans la toundra, la zone autour du cercle polaire arctique sous la banquise permanente qui entoure le pôle Nord. Dans cette partie du monde, l’hiver domine une grande partie de l’année et les températures plongent jusqu’à 76 degrés sous zéro Fahrenheit. Alors que certaines espèces animales migrent ou hibernent pour faire face à l’hiver arctique brutal, d’autres résistent et restent actives toute l’année.

Animaux migrateurs

De nombreux animaux, dont des millions d’oiseaux, migrent vers le sud et évitent complètement les températures glaciales de l’hiver. Les canards et les oies migrateurs retournent dans la toundra arctique chaque année pendant les brefs mois d’été pour se reproduire et élever leurs nouveau-nés. Les sternes arctiques volent d’un pôle à l’autre pour profiter des brèves périodes de l’été polaire où le soleil ne se couche jamais. Certains mammifères, comme le caribou, migrent également, passant les mois d’été à paître dans la toundra avant que les températures automnales refroidissent et envoient de grands troupeaux vers le sud pour l’hiver.

Animaux en hibernation

Les températures glaciales ne sont pas le seul défi à la survie hivernale dans la toundra, lorsque les plantes entrent en dormance et que la nourriture se fait rare. Contrairement aux plantes et aux insectes, les mammifères ne peuvent pas entrer dans un état de dormance complet, mais de nombreuses espèces se retirent dans des tanières ou des terriers et dorment tout l’hiver. Les mammifères comme les spermophiles arctiques et les grizzlis hibernent, ralentissant leur respiration et leur rythme cardiaque. Les taux métaboliques lents des animaux leur permettent de vivre de la graisse que leur corps stocke à partir de la nourriture consommée en été.

Animaux actifs toute l’année

Certains animaux n’hibernent ni ne migrent mais restent actifs toute l’année. Ces animaux ont des adaptations physiques pour les garder au chaud malgré les hivers glaciaux de l’Arctique. Les couches de graisse isolent et aident les mammifères marins comme les phoques et les morses à conserver leur chaleur corporelle. Les bœufs musqués ont deux couches de fourrure protectrice pour les garder au chaud pendant l’hiver dans la toundra. Certains oiseaux, comme le lagopède et le harfang des neiges, restent également toute l’année, arborant des doubles couches de plumes pour protéger leur corps. Le lagopède pousse même des plumes sur ses pattes et plonge dans les congères à la recherche d’une isolation et d’une protection supplémentaires contre les vents arctiques.

Effets du changement climatique

Les températures moyennes dans l’Arctique se réchauffent rapidement, augmentant de 5 degrés Fahrenheit au cours des 30 années entre 1973 et 2003. L’habitat de la toundra des animaux migrateurs et résidents change de manière irréversible avec le dégel du pergélisol et des saisons de croissance plus longues. Les printemps plus chauds font que les animaux en hibernation se réveillent plus tôt. Cela amène également les oiseaux migrateurs à revenir dans la région et à nicher à des dates antérieures, bien qu’ils maintiennent leurs horaires d’accouplement habituels. Par exemple, en 2002, lorsque la neige a fondu 18 jours plus tôt que d’habitude, les bruants des neiges sont retournés se percher et ont élevé deux couvées la même année au lieu de leur couvée habituelle.

Source

Laisser un commentaire