Les baleines boivent-elles de l’eau de mer ?

Bien que peu de gens les aient vus boire pour le documenter, les scientifiques disent que les baleines boivent de l’eau de mer. Nous savons que les animaux ont besoin d’eau pour survivre et que les baleines ne vivent que dans l’eau salée. L’anatomie des baleines indique également que leur corps est conçu pour traiter l’eau de mer salée qu’ils boivent.

De l’eau, de l’eau partout

Certains animaux marins, comme les phoques et les lions de mer, passent une partie de leur temps dans l’océan, mais sortent aussi de l’eau. D’autres, comme les lamantins et les dauphins, nagent également dans les rivières ou près du rivage où ils peuvent trouver de l’eau douce. Mais les baleines passent tout leur temps dans l’océan. Étant donné que leur corps a besoin d’eau pour survivre, les scientifiques pensent qu’il est raisonnable de supposer que les baleines boivent de l’eau de mer. Une baleine bleue adulte prend jusqu’à 10 000 gallons d’eau dans sa bouche à la fois pendant qu’elle mange. Elle ne boit pas toute cette eau, cependant; les fanons dans la bouche de la baleine filtrent la nourriture et la baleine expulse la majeure partie de l’eau.

Des reins construits pour le travail

La teneur en sel du sang et des autres fluides corporels des baleines est environ un tiers aussi salée que l’eau de mer, semblable à celle des autres mammifères. Cela signifie que lorsque la baleine boit de l’eau salée, ses reins doivent se débarrasser de tout cet excès de sel. Les reins de la baleine sont construits pour ce travail. Ils sont surdimensionnés, capables de filtrer de grandes quantités d’eau et de séparer la majeure partie du sel. Ils ont également des tubes extra longs pour contenir de grandes quantités d’urine concentrée en sel, qui est ensuite excrétée. D’autres mammifères marins semblent avoir une fonction rénale similaire, capable de filtrer de grandes quantités de sel, contrairement aux animaux terrestres et aux humains.

Autres sources d’eau

Les baleines n’obtiennent pas toute l’eau dont leur corps a besoin en buvant de l’eau de mer. Ils tirent également de l’eau de leur nourriture. Le régime alimentaire d’une baleine se compose principalement de poissons, qui ont une teneur en sel similaire à celle du corps de la baleine. Lorsque son corps décompose la nourriture, l’eau est l’un des sous-produits. Ainsi, l’eau qui provient de sa nourriture n’est pas très salée.

Ne vous en faites pas

Les baleines ne transpirent pas, elles ne perdent donc pas d’eau par la transpiration. Ils ne sont pas non plus en train de cuisiner sous le soleil brûlant; ils sont sous l’eau la plupart du temps. Et contrairement aux mammifères terrestres, comme les humains, les baleines ne perdent pas d’eau lorsqu’elles respirent. Donc, livre pour livre, les baleines n’ont pas besoin d’absorber autant d’eau pour rester en bonne santé que les autres espèces. Dieu merci, car de nombreuses baleines pèsent jusqu’à 50 tonnes.

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