Les chiens attaquent-ils les poules ?

Élevage de poules pour des œufs frais et cultivés sans cruauté et car les animaux de compagnie gagnent en popularité, même parmi les citadins qui ont commencé à installer des poulaillers dans leur arrière-cour. Cependant, si vous êtes propriétaire d’un chien, des considérations particulières doivent être prises avant de décider d’élever des poulets. Pour vous assurer que votre copain canin respecte vos poules ou autres petits animaux domestiques, vous devez tenir compte du comportement et de l’instinct de base du chien. Les chiens ont deux réponses aux petites proies telles que les poules : une réponse est axée sur la proie ; l’autre est territoriale. Vous devez aborder et modifier ces comportements innés.

La chasse aux proies

La pulsion de proie est présente chez tous les chiens, mais plus forte chez certains chiens que chez d’autres. Vous pouvez le voir chez les chiots, dans la façon dont certains iront instantanément et instinctivement après une balle de tennis quand elle bouge, et persisteront dans leurs efforts pour l’obtenir, tandis que d’autres la suivront avec une légère curiosité ou montreront peu d’intérêt. Les humains sélectionnent des chiens de travail pour une combinaison de pulsions élevées et d’autres pulsions innées importantes pour le travail, puis mettent ces pulsions à profit par le biais d’un entraînement.
Lorsqu’un chien avec une forte pulsion de proie voit ou sent une proie à proximité, il la poursuivra. Certains chiens persisteront dans la poursuite jusqu’à ce que la proie s’arrête et se batte, ou se couche et semble mourir. Certains chiens tueront la proie au point culminant de la poursuite; certains s’en iront.
Vos poules, étant des proies, ont un instinct de survie et démontrent la réponse classique « combat ou fuite » si un chien charge. S’il y a des coqs, ils essaieront de se défendre contre le chien pendant que les poules s’enfuient. Des blessures en résultent tout autour.

Poules en danger

Les poules sont en danger lorsqu’elles se déplacent, car elles peuvent attirer l’attention d’un chien ou d’un autre prédateur. Si un troupeau de poules se déplace, bavarde, fait ce que font les poules, elles sont sûres d’attirer l’attention de tout chien à proximité. Si le chien a une forte proie, il peut se heurter au troupeau, dispersant les poules, en attrapant peut-être quelques-unes et provoquant un chahut qui amènera les coqs à proximité à faire tout ce qu’ils peuvent pour protéger leur troupeau. Même si le chien n’attaque pas les poules, les poules risquent de se casser le cou dans le chaos d’essayer de s’échapper. Certains peuvent souffrir de crises cardiaques. Si le chien a été entraîné pour tuer de petites proies ou s’il est élevé pour chasser le petit gibier, le risque pour les poules est beaucoup plus élevé qu’il ne l’est si le chien est issu de générations de chiens de compagnie.

Recherche de détente

Pour que la détente existe entre votre chien et vos poules, vous devez apprendre à votre chien que les poules doivent être protégées et non attaquées. Si votre chien est une race de berger comme un Sheltie, il peut être tenté de « garder » les poules ; lui permettre de le faire ne ferait que blesser les poules terrifiées; ce ne sont pas des animaux de troupeau et leur instinct est de fuir. Si le chien est de type terrier, il peut être difficile de le convaincre d’attaquer les poules est une erreur, car les terriers ont été sélectionnés pour être persistants et « aller au sol », poursuivant et envoyant des proies telles qu’un blaireau ou un gopher même quand il va à sa tanière souterraine. Un caniche standard, un labrador retriever ou un autre chien de type retriever peut chasser une poule mais pas l’attaquer, car ils ont été élevés pour récupérer une proie qui a été abattue. C’est peu de consolation pour les poules qui courent pour sauver leur vie. Les chiens très protecteurs de leur territoire, qui peuvent être n’importe quel chien, y compris un bichon ou un maltais, peuvent chasser ou attaquer les poules parce qu’ils croient qu’elles n’appartiennent pas. Votre travail consiste à faire comprendre au chien que les poules appartiennent.

La sécurité d’abord

La première règle, même si vous croyez totalement que votre copain canin est un petit ange, est de garder les poules dans un endroit sûr. Votre petit ange pourrait révéler le prédateur naturel à l’intérieur et envoyer tout un troupeau de poules avant que vous ne réalisiez ce qui se passe. Protégez en toute sécurité les poules de vos propres chiens, ainsi que de tout visiteur itinérant tel que les chiens du quartier, les chiens sauvages et les coyotes. Après cela, entraînez votre chien à ignorer les poules.

La formation

Apprenez à votre compagnon canin la commande « Laissez-le », en utilisant le renforcement positif. Chaque fois que votre chien ignore les poules, il reçoit une friandise et le signal verbal « Laissez-le ». Vous pouvez également prendre une poule et la tenir doucement dans vos bras devant votre chien pendant que quelqu’un d’autre retient le chien en toute sécurité. Dites « Ma poule (ou la poule de maman ou la poule de papa), c’est ma poule » à plusieurs reprises, tout en caressant la poule pour montrer au chien qu’elle a un statut dans la meute. Une chose que vous avez pour vous est l’instinct naturel du chien pour vous plaire et protéger sa meute, vous devriez donc être en mesure d’enseigner avec succès ces manières à votre chien. Cette introduction peut également bien fonctionner avec votre chien lorsque vous apportez un nouveau chat ou chaton dans votre maison.

Par Michelle A. Rivera

Références

A propos de l’auteur
Michelle A. Rivera est l’auteur de nombreux livres et articles. Elle a fréquenté l’école de cruauté envers les animaux de l’Université du Missouri et est certifiée par la Florida Animal Control Association. Elle est directrice exécutive de sa propre organisation à but non lucratif, Animals 101, Inc. Rivera est thérapeute assistée par les animaux, éducatrice humaine, ancienne directrice de refuge, coordinatrice des bénévoles de sauvetage, dresseuse de chiens et technicienne vétérinaire.

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