Les coureurs de route volent-ils ?

Presque tout le monde connaît le dessin animé Roadrunner échappant au coyote en se précipitant dans un nuage de poussière. Même la version cartoon de l’oiseau a des ailes, alors vous vous demandez peut-être pourquoi il ne vole pas simplement hors de portée de son ennemi juré. Ce n’est pas parce qu’un oiseau a des ailes qu’il vole. Mais ce n’est pas parce qu’il court la plupart du temps qu’il ne peut pas voler.

Ils peuvent…

Les roadrunners ont des ailes, mais elles sont courtes et arrondies, contrairement à celles de la plupart des oiseaux. Cela ne signifie pas qu’ils ne peuvent pas voler. En fait, ils volent quand ils en ont besoin, comme flotter sur une courte distance pour se percher sur un poteau, dans un buisson ou sur une branche.

… Mais ils ne le font pas (souvent)

Bien que les roadrunners volent, ils ne sont pas faits pour cela et n’y sont pas adeptes. Une fois en vol, ils ne peuvent maintenir leur altitude que moins d’une minute. C’est pourquoi ils ne sont pas appelés « roadflyers ». Les oiseaux excentriques tirent leur nom de leur habitude de faire la course en calèche le long des chemins de terre dans les déserts d’Amérique du Nord et d’Amérique centrale. Ils ont des jambes et des pieds solides conçus pour la course, avec deux orteils tournés vers l’avant et deux vers l’arrière. Ils sont si habiles à courir – jusqu’à 17 miles par heure ou plus – qu’ils volent rarement.

Nids de faible hauteur

Ne pas être des flyers accomplis signifie que les roadrunners doivent construire des nids près du sol. Les petits oiseaux rapides savent qu’un nid, même à un pied ou deux, est plus sûr qu’un nid directement sur le sol, de sorte que la plupart des nids de roadrunner se trouvent à quelques pieds du sol dans un cactus, un buisson ou même un petit arbre.

Repas sur le pouce

Bien qu’ils ne volent pas souvent ou haut, les roadrunners sont toujours des experts pour attraper un repas. Leur rapidité les aide à chasser les gros insectes, les lézards, les serpents et les souris. Ils marchent généralement rapidement, gardant un œil sur tout ce qui a l’air savoureux. Lorsqu’un roadrunner aperçoit sa proie, il se précipite vers elle et l’attrape ou l’étourdit en lui picorant la tête. Même sans voler, les oiseaux rapides peuvent attraper un insecte en sautant et en l’attrapant dans les airs.

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