Les crapauds à ventre de feu font-ils du bruit ?

Les crapauds à ventre de feu (Bombina orientalis), également appelés crapauds à ventre de feu, sont des amphibiens qui passent leur vie près de l’eau. Ils font un bruit considérable et leurs sons varient en durée et en signification, étant utilisés à la fois pour l’accouplement et pour l’avertissement. De nombreux propriétaires de crapauds à ventre de feu trouvent ces sons agréables et ne les dérangent pas.

Identification du crapaud à ventre de feu

Couverts de verrues sur le dessus de leur tête et tout le long de leur dos et de l’extérieur de leurs membres, les crapauds à ventre de feu tirent leur nom de leur estomac brillant et moucheté. Il s’agit d’une combinaison marbrée de rouge et de noir. Le crapaud utilise ces couleurs vives pour avertir les autres animaux de ne pas le manger, car la coloration flashy est si souvent associée à la toxicité chez les reptiles et les amphibiens. C’est en grande partie un bluff, cependant, car les crapauds à ventre de feu ne sont pas aussi toxiques que les amphibiens (bien que vous deviez toujours vous laver les mains après manipulation, car leurs toxines peuvent être irritantes). Ils sont assez petits, seulement 2 à 3 pouces de diamètre.

Aboiements et croassements

Le crapaud à ventre de feu émet une gamme de bruits, bien que la plupart soient dans un registre aigu que certaines personnes comparent au son d’une cloche. Contrairement à de nombreux autres animaux, qui vocalisent à l’expiration, ils créent un son en inspirant. Bien que les mâles et les femelles se ressemblent beaucoup, le son est un moyen infaillible de faire la différence entre eux : les femelles ne font pas de bruit du tout. Le cri d’accouplement du mâle ressemble à un long aboiement, qui dure souvent 12 secondes. Les mâles croassent également lorsque, pendant la saison des amours, un mâle saute par erreur sur le dos au lieu de sauter sur une femelle.

Rituels d’accouplement

Pendant la saison des amours, les mâles commencent à émettre des cris d’accouplement à intervalles réguliers dans l’espoir d’attirer les femelles. Lorsqu’une femelle s’approche, il saute sur son dos et commence à copuler. Ils nagent ensuite ensemble, la femelle pondant les œufs tandis que le mâle les fertilise. Souvent, les sites de reproduction contiennent beaucoup plus de mâles que de femelles – parfois jusqu’à un rapport de 10 à 1 – ce qui peut causer des problèmes lorsque les mâles sautent par erreur sur les mâles.

Différences entre les sexes

Les crapauds à ventre de feu mâles et femelles sont assez difficiles à distinguer. La plupart du temps, en fait, c’est presque impossible, surtout si les mâles sont silencieux. Pendant la saison des amours, cependant, les mâles développent des coussinets rugueux, bosselés ou cornés sur leurs doigts et leurs avant-bras. Les hormones déclenchent le développement de ces « coussinets nuptiaux », qui ne sont présents que pendant la saison des amours et sont censés les aider à retenir les femelles dans leur environnement aquatique glissant.

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