Les écureuils emballent-ils des noix dans leur bouche ?

Plus de 200 espèces d’écureuils « volent », grimpent aux arbres ou restent au sol. Ces petits gars sont généralement omnivores, mangeant ce qui est disponible dans leur habitat. Leurs quatre dents de devant ne cessent de pousser, alors ronger des noix les lime à une longueur gérable. Les écureuils terrestres emballent des noix dans leur bouche pour un stockage temporaire.

Stocker de la nourriture

Il est facile de comprendre d’où vient le terme « écureuil ». L’écureuil est un homme industrieux, connu pour anticiper et mettre de côté des caches de nourriture pour le voir passer les mois d’hiver. Il travaille dur, cherchant de la nourriture et la transportant pour la stocker, enterrant souvent ses trouvailles sous terre pour les récupérer plus tard dans l’hiver. Les écureuils arboricoles et les écureuils volants doivent transporter leur nourriture, mais l’écureuil terrestre a un avantage : c’est le seul écureuil avec des poches pour les joues.

La pochette de joue utile

La poche à joues de l’écureuil terrestre est conçue pour contenir des objets, lui permettant d’emballer de la nourriture dans sa bouche pour un transport facile. Contrairement à l’écureuil arboricole ou à l’écureuil volant, l’écureuil terrestre a un muscle qui attache la poche de la joue à son crâne, derrière ses incisives supérieures. Le muscle l’aide à vider ses poches de joue. Les sachets ne sont pas de taille unique, mais varient selon les espèces.

Emballage de la pochette

Considérez les poches pour les joues de l’écureuil terrestre comme des sacs d’épicerie. Bien que l’écureuil terrestre mange une grande variété d’aliments, il remplira ses « sacs » de graines et de noix pour l’entreposage hivernal. Au quotidien, son alimentation est complétée par des feuilles, des plantes et des racines, ainsi que d’autres animaux, comme des chenilles et des insectes. Les grenouilles, les crapauds et les œufs d’oiseaux sont également au menu, même s’il ne les conservera pas pour l’hiver.

En bas

S’il fait chaud, l’écureuil terrestre profitera de la journée. Pendant l’hiver, la plupart des écureuils terrestres entrent en hibernation. Le système de terriers souterrains offre un sanctuaire pour le sommeil, le stockage de la nourriture, la sécurité et l’élevage des bébés écureuils. Les terriers peuvent être aussi profonds que 4 pieds sous le sol et courir jusqu’à 30 pieds. Des dizaines d’écureuils terrestres peuvent vivre ensemble dans un réseau de terriers. Si l’hiver n’est pas rigoureux, l’écureuil terrestre ne s’embarrassera pas d’hibernation. S’il fait trop chaud, il peut entrer dans l’estivation, aller sous terre pour échapper à la chaleur.

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