Les éponges ont-elles des organes sensoriels ?

Les éponges sont des animaux appartenant au phylum Porifera, qui signifie « porteur de pores ». Le nom leur va parfaitement, puisque leurs corps rigides sont recouverts de petits trous. Les éponges sont des membres uniques du règne animal. Ils possèdent plusieurs traits qui les distinguent des autres espèces aquatiques.

Sens et organes

Les éponges n’ont pas de système nerveux ni d’organes comme la plupart des animaux. Cela signifie qu’ils n’ont ni yeux, ni oreilles, ni la capacité de ressentir physiquement quoi que ce soit. Cependant, ils ont des cellules spécialisées qui remplissent différentes fonctions dans leur corps. Bien que les éponges adultes ne soient pas mobiles, elles sont capables de réagir à certains stimuli physiques malgré l’absence d’organes et de systèmes sensoriels conventionnels. Les éponges n’ont ni nerfs ni cerveau, elles n’ont donc aucune capacité à contrôler cognitivement leurs mouvements. Leur anatomie simple est similaire à celle des premiers membres du règne animal. Ils se sont séparés très tôt de la hiérarchie taxonomique et sont si primitifs qu’ils sont parfois placés dans un sous-royaume d’Animalia appelé Parazoa, ce qui signifie « à côté des animaux », selon Allegany County Public Schools Virtual Field Trips.

Filtration à l’éponge

Comme les éponges n’ont pas de véritables organes sensoriels, elles ne sont pas capables de chasser des proies. Heureusement, ils n’ont pas à se déplacer pour trouver de la nourriture. Ces animaux poussent sur des surfaces dures le long du sol sous les océans, les lacs et les plans d’eau. Les pores qui recouvrent leur corps sont remplis de cellules spécialisées appelées choanocytes. Ces cellules sont équipées de petits tentacules appelés flagelles qui fouettent d’avant en arrière pour attirer l’eau dans le corps de l’éponge. L’éponge filtre les petits organismes, comme les bactéries et le plancton, hors de l’eau et les consomme par un processus de phagocytose, selon Animal Diversity Web. Les éponges manquent de sang ou de système circulatoire, de sorte que chaque cellule digère et traite les aliments individuellement.

Réactions réflexes

Les éponges ne peuvent pas digérer tout ce qu’elles trouvent dans l’eau, alors elles expulsent ou « vomissent » ces particules non comestibles. Certains chercheurs comparent le processus aux éternuements, puisque l’eau et les matières non comestibles sont expulsées par une contraction corporelle rapide à travers l’éponge. Bien que les scientifiques ne comprennent pas entièrement le mécanisme qui permet aux éponges de coordonner une contraction corporelle, ils ont découvert que les niveaux de calcium fluctuants dans tout le corps sont associés au réflexe, selon la Society for Integrative and Comparative Biology. Une succession rapide de pics et de baisses du niveau de calcium se produit pendant le réflexe d’éternuement chez certaines espèces d’éponges.

la reproduction

Les éponges sont hermaphrodites, elles ne sont donc pas limitées par le sexe. Chaque organisme peut agir comme un mâle ou une femelle et peut changer de rôle lors du prochain cycle de reproduction. Les éponges peuvent se reproduire sexuellement avec d’autres individus ou procréer de manière asexuée. Chaque œuf fécondé se développe en une sphère de cellules flottant librement appelée blastula. Le bébé éponge flotte librement dans l’eau pendant des semaines ou des mois avant de s’installer et de se transformer en une éponge adulte. Les éponges larvaires manquent d’organes et de systèmes sensoriels, tout comme les adultes, mais elles sont considérablement plus mobiles et peuvent parcourir de grandes distances sur les courants d’eau avant de s’établir.

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