Les geckos ferment-ils les yeux lorsqu’ils dorment ?

Tout comme les humains, les geckos ont besoin d’une bonne nuit ou d’une bonne journée de sommeil. Les geckos se cachent généralement sous l’écorce des arbres, dans une cavité ou un autre espace abrité lorsqu’ils dorment. Lorsqu’ils dorment, les geckos équipés de paupières les ferment et ceux qui n’en ont pas resserrent leurs pupilles autant que possible.

Des modes de vie différents

Bien que la plupart des geckos soient nocturnes, certains sont diurnes : actifs pendant la journée. Les espèces nocturnes ont généralement des pupilles elliptiques comme celles des chats, tandis que les espèces diurnes ont tendance à avoir des pupilles rondes. Longtemps considérées comme des adaptations pour mieux voir en basse lumière, des recherches récentes ont mis en doute cette hypothèse. En 2010, l’herpétologue renommé Richard Shine a examiné la littérature concernant les pupilles verticales chez une variété de serpents et a découvert que le style de chasse plutôt que la période d’activité était plus influent dans la détermination de la forme de la pupille. Dans l’article, publié dans le « Journal of Evolutionary Biology », Shine commente que cette tendance est susceptible d’être également à l’œuvre chez d’autres animaux. Ainsi, s’il est vrai que la plupart des geckos nocturnes ont des pupilles elliptiques verticales, cela peut être une adaptation à leur style de chasse à l’embuscade plutôt que pour voir dans l’obscurité.

Geckos à paupières

Les geckos de la sous-famille des Eublepharidae ont des paupières fonctionnelles. Une petite sous-famille de seulement 18 espèces décrites; ces lézards ont néanmoins une distribution presque mondiale. Certains chercheurs soutiennent que c’est la preuve que ces lézards étaient autrefois représentés par de nombreuses autres espèces. En plus de l’absence de paupières, les eublépharides partagent tous un autre trait commun : l’absence de lamelles adhésives sur leurs orteils. En conséquence, ces lézards sont des habitants du sol, bien que certaines espèces puissent grimper sur des rochers et des écorces rugueux. Les geckos léopards (Eublepharis macularius), les geckos bagués (Coleonyx sp.) et les geckos à queue grasse (Hemitheconyx caudicinctus) sont des exemples de geckos à paupières.

Geckos sans paupières

La plupart des geckos vivants ne possèdent pas de paupières; ils présentent une échelle claire qui couvre l’œil un peu comme les lunettes sur les yeux des serpents. Ce groupe comprend la plupart des quelque 1 500 espèces de gecko décrites, bien qu’elles soient divisées en plusieurs sous-familles. Les yeux de ces geckos sont souvent marqués de couleurs cryptiques qui permettent aux lézards de mieux se camoufler dans leur environnement pour éviter les prédateurs. Les espèces bien connues dépourvues de paupières comprennent les geckos tokay (Gekko gecko), les geckos diurnes (Phelsuma sp.) et les geckos domestiques (Hemidactylus sp.). (Référence 2) Certaines espèces, comme le gecko satanique à queue de feuille (Uroplatus phantasticus), ont des yeux saisissants dans des tons rouges, blancs ou jaunes audacieux.

Soin des yeux sans paupières

Les geckos qui n’ont pas de paupières ont une écaille claire couvrant chaque œil. Bien que cette écaille se détache comme le reste des écailles externes du lézard, l’écaille de l’œil doit être maintenue propre afin que la vision du lézard ne soit pas altérée. Pour faciliter cela, les geckos utilisent leurs longues langues collantes pour enlever les débris de l’œil.

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