Les geckos ont-ils de longues langues comme les grenouilles ?

Les langues des geckos sont comme des couteaux suisses dans leur bouche. À bien des égards, la langue du gecko est utilisée comme celle d’une grenouille, mais elle a aussi ses propres spécialités. Les geckos utilisent leur langue pour chasser, manger, se renseigner sur leur environnement et se toiletter.

Comment chassent les geckos et les grenouilles

Les langues de gecko sont longues, souples et élastiques. Les langues de gecko et de grenouille sont constituées de fibres musculaires longues et flexibles qui, lorsqu’elles sont allongées, poussent la langue hors de la bouche et, lorsqu’elles sont contractées, la ramènent à l’intérieur. C’est l’adhérence au bout de la langue qui attrape la proie. Ceci, ajouté à la vitesse à laquelle la langue se déplace, fait de presque chaque attaque une victoire sûre pour le gecko ou la grenouille. Un mucus sécrété au moment où la langue entre en contact avec la proie est ce qui donne à la langue un tel pouvoir de préhension. Les geckos n’utilisent pas toujours leur langue pour saisir leurs proies. Parfois, ils se contentent de claquer la bouche sur la victime visée et de l’attraper dans leurs mâchoires.

Comment goûtent les geckos

Les geckos ont une paire d’organes de Jacobson dans le toit de leur bouche. L’organe de Jacobson est un récepteur rempli de cellules nerveuses qui communiquent avec le cerveau. Les geckos étendent leur langue et « goûtent » leur environnement pour obtenir des informations à ce sujet, un peu comme un serpent qui fait aller et venir sa langue – les serpents ont aussi les organes de Jacobson. Les particules capturées sur la langue sont ensuite transmises aux organes de Jacobson, où les données sont collectées et interprétées par le cerveau. Par exemple, un « goût » de l’environnement peut indiquer à un gecko qu’un compagnon ou un repas potentiel se trouve à proximité. Un partenaire reproducteur libérerait des phéromones que le gecko dégustant pourrait percevoir. Cependant, la plus grande partie de la dégustation d’un gecko consiste à déterminer si un objet convient à la consommation.

Gecko Toilettage

En plus d’attraper de la nourriture et de détecter l’environnement, la langue de gecko est également fréquemment utilisée pour le toilettage. Les langues de gecko sont assez longues pour atteindre les yeux et le nez pour le nettoyage. Certaines espèces de gecko n’ont pas de paupières; à la place, ils ont une échelle claire appelée brille – une lentille permanente qui protège l’œil. La languette sert à nettoyer les lunettes. D’autres espèces ont des paupières mais utilisent toujours la langue pour éliminer les petites particules et les débris.

Comment fonctionnent les langues de grenouille

Les chercheurs sont fascinés par les qualités inhabituelles des langues de grenouille – leur force, leur vitesse et leur élasticité incroyables sont uniques dans le règne animal. Les scientifiques ont déterminé qu’un système de muscles perpendiculaires à l’intérieur de la langue rend possible les exploits de cet organe. De plus, les langues des grenouilles sont attachées à l’avant de leur bouche, plutôt qu’à l’arrière de la bouche près de la gorge comme la plupart des vertébrés. La façon dont la grenouille projette sa langue est différente de celle des animaux comme les geckos, les serpents ou les fourmiliers. Alors que ces animaux peuvent contrôler la mesure dans laquelle la langue est étendue, les grenouilles déroulent leur langue de leur bouche, la lançant presque comme une catapulte vers la victime visée. Le bout de la langue repose à l’arrière de la gorge lorsque la bouche est fermée, puis sort de la bouche pour attraper le dîner de grenouille.

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