Les hippopotames ont-ils des molaires ?

L’hippopotame, un mammifère semi-aquatique originaire d’Afrique, se nourrit principalement d’herbes et d’autres végétaux, mais récupère occasionnellement de la viande. L’hippopotame utilise ses molaires, situées à l’arrière de la bouche, pour broyer ces aliments. Les molaires sont cruciales pour consommer le régime alimentaire; un hippopotame dont les molaires sont trop usées mourra de faim.

Types de dents d’hippopotame

Les hippopotames ont les quatre mêmes types de dents que les humains : les incisives, les canines, les prémolaires et les molaires. L’hippopotame adulte a entre 38 et 42 dents, dont la plupart – 28 – sont des prémolaires et des molaires trouvées sur les côtés et à l’arrière. À l’avant, les hippopotames ont des incisives pointues et des défenses canines qui sont utilisées pour mordre défensivement et pour faire des parades agressives. Les prémolaires et les molaires sont des dents plates utilisées pour mâcher et broyer les aliments, tout comme les prémolaires et les molaires humaines.

Mastication

Les molaires et les prémolaires sont essentielles à la capacité des hippopotames à consommer de la nourriture, et en grande partie – ils mangent plus de 50 livres par jour. Les hippopotames sont des herbivores, ils ont été observés en train de fouiller sur des carcasses pendant les périodes de sécheresse. Les hippopotames broutent principalement de l’herbe, des fruits et d’autres végétaux, les saisissant avec leurs lèvres et les déplaçant vers leurs molaires pour les mâcher. Ils broient les aliments avec les surfaces planes des molaires, les écrasant jusqu’à ce qu’ils puissent être avalés.

Usure

Les incisives et les canines poussent tout au long de la vie d’un hippopotame; les défenses canines peuvent atteindre 3 pieds de longueur. Cependant, les prémolaires et les molaires ne poussent pas continuellement. Comme les dents des humains, les molaires et les prémolaires sont sensibles à l’usure due au meulage, même si elles sont recouvertes d’émail pour les protéger. Lorsque ces dents deviennent trop usées, un hippopotame ne peut plus mâcher et donc ne peut plus manger et mourra de faim.

Ivoire

La chasse est l’une des nombreuses menaces qui pèsent sur les espèces d’hippopotame; leur viande, leur peau et leurs dents sont prisées par les chasseurs. Les molaires des hippopotames n’ont pas de valeur pour les chasseurs, mais leurs incisives et leurs canines le sont, car l’ivoire repose sous des couches d’émail et de dentine. L’ivoire d’hippopotame est plus dense que l’ivoire d’éléphant et moins susceptible de se décomposer, ce qui augmente son attrait. Des efforts de conservation sont en cours pour protéger les hippopotames de la chasse et d’autres menaces pour leur habitat naturel.

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