Les kangourous ont-ils des dents pointues ?

Les animaux appelés « roos » en Australie sont surtout connus pour leurs allures bondissantes et les poches dans lesquelles les femelles portent des bébés. Mais ils ont une autre adaptation unique : lorsque leurs dents deviennent trop ternes pour broyer efficacement la nourriture, les kangourous en développent simplement de nouvelles. Les kangourous utilisent leurs dents pour couper et mâcher la végétation qu’ils mangent et, si nécessaire, pour se défendre. Oui, leurs dents sont pointues.

Dents de kangourous, passé et présent

Les kangourous sont des marsupiaux – leurs bébés naissent dans un état sous-développé et passent les premiers mois de leur vie à se développer dans la poche de leur mère. Tous les marsupiaux sont des diprotodontes, un terme scientifique signifiant « deux premières dents ». Les humains ont deux incisives, ou dents de devant, dans la mâchoire supérieure, mais les kangourous ont trois paires d’incisives dans la mâchoire supérieure et une paire dans la mâchoire inférieure. Même si les kangourous modernes sont des herbivores – des végétariens stricts – leurs ancêtres préhistoriques étaient carnivores et, comme les autres carnivores, avaient des dents latérales pointues, appelées canines, conçues pour aider à arracher la viande des proies. Les kangourous d’aujourd’hui ont de grands espaces dans la bouche où se trouvaient les canines de leurs ancêtres.

Les kangourous poussent de nouvelles molaires

Les espaces dans la bouche d’un kangourou, appelés diastèmes, séparent les incisives des molaires, ou dents broyeuses, qui s’étendent jusqu’à l’arrière de la bouche sur les mâchoires supérieure et inférieure. Ces espaces permettent à la langue du roo d’avoir plus d’espace pour déplacer la nourriture à l’intérieur de la bouche et la repousser pour qu’elle soit broyée par les molaires. Les molaires ont besoin de surfaces pointues pour faire ce travail correctement, mais elles s’usent rapidement. Lorsque cela se produit, les plus proches de l’avant tombent et les diastèmes permettent aux autres d’avancer pour prendre leur place, laissant de la place à l’arrière pour la croissance de nouvelles molaires. Les kangourous doivent bien mâcher leur nourriture, car leur estomac en deux parties ne produit pas d’enzymes digestives pour les décomposer. La partie avant en forme de sac, appelée sacciforme, contient de nombreux organismes minuscules qui fermentent les aliments bien mâchés et en extraient les nutriments.

Ces dents sont faites pour mordre

Lorsque les roos se sentent menacés ou en colère, ils peuvent utiliser leurs dents acérées pour mordre celui qui leur cause de la détresse. Dans les années 1980, lors du tournage en direct d’une émission de télévision à Cleveland, Killer Willard, un kangourou roux de 5 ans, a donné aux téléspectateurs une démonstration grandeur nature de ce qui peut arriver si vous vous retrouvez du mauvais côté de l’un de ces marsupiaux. À l’époque, Willard, vêtu de gants de boxe, mesurait 6 pieds mais n’avait pas encore atteint sa taille adulte. Il était attelé à une ligne tenue par Tony, la moitié masculine d’un couple qui avait profité de l’affichage des compétences pugilistiques de Willard pendant plus de deux ans. Après que la patience du roo se soit brisée, il a frappé Tony durement au visage. Puis, soutenant tout son corps avec sa queue, Willard le botta dans l’abdomen, l’envoyant voler. De là, le roo enragé tourna son attention vers la femme de Tony, la clouant au sol et essayant de lui mordre la tête, le visage et le cou. Aucun humain n’a été blessé mais, en 2008, la vidéo de Killer Willard se défendant est devenue virale dès qu’elle a été diffusée sur Internet.

Mais attendez, il y a plus

Les Australiens appellent un kangourou mâle adulte un mâle, un boomer ou un jack, et une femelle une biche, un flyer ou une jill. Un groupe de kangourous, qui peut compter deux spécimens pour 100, est une foule. Le kangourou roux, le plus grand marsupial du monde, est capable d’atteindre des vitesses de près de 40 mph, couvrant jusqu’à 25 pieds par saut. Lorsqu’ils sont sur terre, les pattes postérieures des roos ne fonctionnent qu’ensemble, pas indépendamment, de sorte qu’ils ne peuvent ni marcher ni reculer. Mais pour une raison quelconque, lorsqu’ils sont dans l’eau, ces excellents nageurs sont capables de donner des coups de pied à chaque jambe indépendamment. De plus, si un roo est poursuivi par un autre animal tel qu’un dingo ou un chien domestique, il se dirigera souvent vers le plan d’eau le plus proche, essaiera d’attirer son poursuivant, puis saisira et tentera de noyer l’animal.

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