Les Lions ont-ils plusieurs partenaires féminines ?

Les lions vivent dans des fiertés composées d’un lion mâle principal, de plusieurs femelles et d’un ou deux mâles de moindre importance. Le mâle primaire s’accouple avec ses lionnes. Les femelles peuvent également s’accoupler avec plus d’un partenaire. Plusieurs femelles sont susceptibles d’être en chaleur en même temps. Le leader de la fierté, avec ses premiers dibs sur les femelles en chaleur, pourrait se lasser d’elles pendant leur cycle; c’est alors que les mâles inférieurs ont une opportunité.

Le cycle oestral

Les lionnes ne sont réceptives à la reproduction que pendant leurs cycles oestraux. Chaque œstrus dure entre quatre et sept jours, mais la durée entre les cycles dépend de la lionne individuelle. Les jeunes lionnes peuvent entrer et sortir de l’œstrus avec seulement quelques jours d’intervalle, tandis que l’intervalle peut durer des mois et jusqu’à un an chez les lionnes plus âgées. L’intervalle moyen est d’environ deux mois. Après qu’une lionne a mis bas, elle peut ne pas entrer en œstrus pendant 20 mois tout en élevant sa progéniture.

Direction de la fierté

Généralement, le lion mâle le plus grand et le plus fort gouverne sa fierté, mais la plupart des lions mâles ne gouvernent leur fierté que pendant quelques années. Le chef de la fierté défend ses femelles et sa progéniture contre les attaques de prédateurs, tels que les hyènes. À mesure que les leaders de la fierté vieillissent, des hommes plus jeunes et plus forts prennent leur place. Lorsqu’une bataille entre hommes pour le règne de la fierté a lieu au sein de la hiérarchie déjà établie, elle peut être féroce mais pas mortelle. Si une coalition d’hommes extérieurs essaie de prendre le contrôle d’une troupe, le résultat est généralement différent. Il y aura un combat à mort entre le chef et les étrangers. Les lions mâles établis dans une fierté peuvent se battre pour le leadership mais ne se battent généralement pas pour les femelles.

Coït de lion

Alors que les lions femelles peuvent produire leurs premières portées à l’âge de 4 ans, les lions mâles peuvent ne pas commencer à se reproduire avant l’âge de 5 ans. Les lions se reproduisent toute l’année – et ils s’accouplent beaucoup. Chaque acte dure entre 8 et 68 secondes, se produisant une fois toutes les 25 minutes pendant le cycle œstral de la femelle, selon le site Web du zoo de San Diego. Environ un tiers des actes sexuels aboutit à une grossesse au cours de chaque cycle d’oestrus. Tout cet accouplement est nécessaire car relativement peu de lionceaux atteignent l’âge de 12 mois.

Lions et louveteaux mâles

Quand une fierté change le leadership masculin, c’est une mauvaise nouvelle pour les petits de l’ancien chef. Tout comme un matou mâle domestique tuera des chatons engendrés par un autre matou, un lion mâle tuera des petits engendrés par d’autres. Il pourrait même les manger. Une lionne défendra ses petits, mais les lions mâles sont deux fois plus gros que les femelles. Si ses petits sont tués, la femelle entrera dans un autre cycle d’œstrus et le nouveau chef de la fierté s’accouplera avec elle. Si le nouveau chef de la fierté permettait aux oursons de vivre, la mère pourrait ne pas revenir en oestrus tant qu’il ne gouvernerait plus.

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