Les papillons de nuit ont-ils du sang dans leur corps ?

Bien que la physiologie des papillons de nuit soit à bien des égards différente de la nôtre, ils partagent également certaines des mêmes caractéristiques physiques. Un papillon de nuit a une bouche et un estomac qu’il utilise pour ingérer de la nourriture et se nourrir, un cerveau et un système nerveux, et un cœur ainsi qu’un système circulatoire qui pompe une substance qui remplit plusieurs des mêmes fonctions que notre sang.

Rencontrez les papillons

Les papillons de nuit sont un groupe d’insectes très varié composé d’une myriade de types, du papillon vert géant Luna (Actias luna) dans le Sud aux petits papillons domestiques qui volent chaque jour dans nos luminaires. Dans le seul Dakota du Nord, il existe plus de 1 400 espèces de papillons nocturnes appartenant à environ quatre douzaines de familles. Ce sont des insectes ailés qui naissent incapables de voler, passent par la métamorphose et émergent à l’âge adulte, qui se reproduisent ensuite un nouveau cycle.

Sang de papillon

Les insectes n’utilisent pas le sang tel que nous le connaissons ; ils possèdent plutôt une substance connue sous le nom d’hémolymphe. Il manque de globules rouges et donc de la couleur rouge que nous associons généralement au sang. Cependant, ils ont des veines qui s’étendent dans tout leur corps et dans leurs ailes, ainsi qu’une aorte principale qui amène l’hémolymphe au centre de leur corps et alimente leur cerveau, baignant d’autres organes en cours de route. Lorsque des papillons de nuit comme la luna éclosent pour la première fois, ils se suspendent la tête en bas pendant environ un jour jusqu’à ce que l’hémolymphe ait inondé leurs ailes, après quoi ils peuvent voler.

Régulation de l’hémolymphe et de la température

Les papillons de nuit utilisent l’hémolymphe pour garder leurs organes internes sains et humides, ainsi que pour réguler leur température corporelle. Tout comme le sang, les papillons de nuit font circuler l’hémolymphe plus rapidement lorsqu’ils sont chauds, de sorte qu’en passant à la surface de leur corps, ils peuvent dégager de la chaleur dans l’air ambiant. A l’inverse, leur circulation ralentit lorsqu’elles sont froides afin de conserver la chaleur. À cette fin, ils ont des veines qui traversent directement leurs muscles de chaque côté de leur corps.

Respiration du papillon de nuit

Bien que l’hémolymphe remplisse des fonctions importantes, elle n’est pas impliquée dans la circulation de l’oxygène comme le sang l’est pour les humains et les autres mammifères. Au lieu de cela, les papillons obtiennent de l’oxygène à travers des trous sur les côtés de leur corps appelés spicules, qui l’acheminent directement dans la trachée. La trachée transfère ensuite l’oxygène aux tissus internes. Les papillons sont capables d’ajuster la taille des spicules de sorte que, selon l’environnement, ils minimisent la perte d’eau dans des conditions chaudes ou arides.

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