Les pieuvres dorment-elles ?

Les pieuvres sont largement considérées dans la communauté scientifique comme des céphalopodes intelligents et ludiques. Beaucoup de choses sur leur niveau de conscience, l’étendue de leur intellect et leurs habitudes quotidiennes restent un mystère pour les biologistes marins et les aquariophiles. Alors que les questions de base – comment les pieuvres se reproduisent, comment se nourrissent les pieuvres – ont été répondues en détail, de nombreuses études sont en cours sur les implications de la pieuvre endormie.

Sommeil métabolique

Jusqu’à récemment, les scientifiques pensaient que seuls les vertébrés connaissaient ce que l’on appelle le « sommeil métabolique ». Le sommeil des invertébrés a été difficile à définir, étant donné la différence complète de physiologie entre eux et les vertébrés. Lorsque les ondes cérébrales du sommeil des invertébrés ont été enregistrées, les résultats étaient « épineux », contrairement aux ondes cérébrales « ondulées » du sommeil des vertébrés. Pour les vertébrés, il y a le modèle d’onde lente du sommeil profond et l’intensité des ondes cérébrales et les mouvements oculaires rapides du sommeil paradoxal. Les humains traversent des cycles d’ondes lentes et de sommeil paradoxal ; alternant sommeil réparateur profond et rêves.

Sommeil paradoxal chez les pieuvres

Les céphalopodes – et en particulier les pieuvres – se sont avérés avoir des ondes cérébrales ondulées très similaires associées au sommeil paradoxal. Ces ondes cérébrales indiquent également que les pieuvres traversent des cycles de sommeil, tout comme les humains et les autres vertébrés. Les pieuvres, domestiques et sauvages, ramperont dans leurs maisons, plisseront les yeux et resteront immobiles pendant de longues périodes. De temps en temps, pendant environ 15 minutes, ils changeront rapidement de couleur et secoueront leurs tentacules. Les scientifiques pensaient autrefois qu’ils étaient hyper-vigilants – se réveillant pour vérifier leur environnement – mais croient maintenant que ce mouvement est la preuve du sommeil paradoxal.

Sommeil paradoxal et rêve

Alors qu’est-ce que cela signifie si les pieuvres connaissent un sommeil paradoxal ? Chez l’homme, le sommeil paradoxal est l’indication que nous rêvons. Les vertébrés présentent un sommeil paradoxal avec des mouvements rapides des yeux, des muscles détendus et une activité cérébrale fréquente. Chez l’homme adulte, le sommeil paradoxal occupe environ 20 à 25 % du temps passé à dormir. Peut-être plus important encore, le sommeil paradoxal permet au cerveau d’effectuer des résolutions de problèmes complexes et stimule la production créative. En bref, les rêveurs peuvent réellement apprendre de leurs rêves. Selon toutes les indications, lorsque les pieuvres dorment, elles rêvent aussi.

L’effet des rêves sur l’apprentissage

Si les humains et les vertébrés peuvent apprendre de leurs rêves, cela signifie-t-il que les pieuvres apprennent également des rêves ? Les scientifiques qui étudient le rêve et le sommeil paradoxal pensent que le rêve offre un éventail infini de possibilités à l’esprit, le forçant à « inverser l’apprentissage » en résolvant des problèmes qu’il ne rencontrera peut-être jamais dans la vie réelle. Ainsi, non seulement les pieuvres dorment, mais elles (uniquement pour un invertébré) peuvent aussi dormir de la même manière que les humains, apprenant et rêvant à peu près de la même manière.

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