Les rats ont-ils un rat alpha ?

Les chiens sauvages au statut social élevé sont appelés «chiens alpha», les chefs de leurs meutes. Cependant, les chiens ne sont pas les seuls animaux avec des systèmes sociaux sophistiqués. Les rats (genre Rattus) ont également leurs propres ordres hiérarchiques, avec des rats alpha qui dirigent le spectacle.

Hiérarchie du monde des rats

Dans les systèmes sociaux des rats, les rats alpha mâles sont les responsables. Le reste des individus des groupes sociaux, tels que les rats bêta, ont un rang inférieur à celui des alpha. Les rats alpha qui dirigent des groupes sociaux importants – ou « méfaits » – sont souvent équipés de rats assistants qui les aident à s’assurer que les choses se déroulent sans heurts et sans conflit.

Déterminer la position dominante

Lorsque les rats se rencontrent pour la première fois, ils doivent déterminer leurs ordres hiérarchiques et déterminer qui est alpha. Ils le font en se battant et en se chevauchant, en se bousculant, en criant fort, en se toilettant et en mordant les autres au cou. Les rats essaient même souvent de déterminer la dominance en retournant les autres sur le dos. Lorsque les rats sont dans ce mode, les poils de leur pelage dépassent souvent aussi.

Pouvoir des rats alpha dominants

Les rats alpha dominants montrent souvent leur pouvoir en éloignant les autres mâles des choses qu’ils apprécient le plus, à savoir la subsistance et l’accès aux partenaires d’accouplement. Si un rat alpha vit aux côtés d’une poignée de rats femelles, il fera de son mieux pour éloigner d’eux les mâles concurrents. Les rats alpha déploient également beaucoup d’efforts pour garder leur accès à la nourriture hors des griffes des autres rats. Ils se comportent souvent de manière agressive envers les hommes juvéniles, ce qui fait que les jeunes n’ont d’autre choix que de sortir du cercle social. Ces mêmes jeunes rats mâles, cependant, reviennent souvent plus tard pour combattre les alphas et leur succéder à la direction.

Faire connaissance avec de nouveaux rats

Les rats de compagnie prospèrent souvent lorsqu’ils ont des compagnons de cage, de nombreux propriétaires choisissent donc de les garder dans des duos de même sexe. Certains duos sont des succès et d’autres non, car les rats mâles matures sont souvent agressifs les uns envers les autres. Si ce sont des frères qui ont été élevés ensemble, cependant, ils pourraient bien s’entendre.

Si vous voulez un compagnon pour votre rat domestique, ne vous contentez pas de les jeter ensemble dans une cage. Une fois que vous vous êtes assuré que le débutant n’est pas malade, mettez-le dans un enclos séparé à côté de votre animal de compagnie plus âgé. En faisant cela, vous permettez au duo de se connaître à travers la vue et l’odorat. Il est important qu’ils ne puissent pas se rencontrer physiquement à ce stade. Essayez ceci quotidiennement pendant plusieurs jours. Ensuite, mettez-les dans les enclos les uns des autres pour qu’ils s’adaptent à l’odeur de l’autre. Enfin, permettez-leur de se rencontrer face à face dans un espace neutre. S’ils réagissent pacifiquement les uns aux autres, vous pouvez essayer de les placer dans la même cage, mais seulement si vous avez suffisamment de temps pour les surveiller. Les combats pour la domination – et le statut alpha – sont courants chez les rats adultes qui viennent juste de se rencontrer. Si vos rats ne semblent pas pouvoir s’entendre, les séparer est souvent l’option la plus sûre et la plus sensée.

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