Les rats ont-ils une bonne vue ?

La nature a doté tous les animaux des atouts physiques nécessaires à leur environnement. Une bonne vue est un terme subjectif à cet égard. Bien que les rats ne possèdent certainement pas la vision nette d’un oiseau de proie, leur vue est plus que suffisante pour les tâches quotidiennes qu’ils doivent accomplir.

Vision des couleurs

Les rats voient en couleur. Ils ont deux types de cônes de couleur dans la rétine ; un pour détecter la lumière ultraviolette bleue et un pour détecter les nuances de vert. Leur détection des couleurs est similaire à celle des humains, mais les rats sont daltoniens rouge-vert, ce qui signifie qu’ils perçoivent la plupart des nuances de rouge comme une nuance sombre générique. Là où les rats sont en deçà des humains dans la comparaison de la vision, c’est sur la clarté.

Flou, contraste et luminosité

La taille et le nombre de cônes, qui détectent la lumière, dans les yeux du rat signifient que même s’ils peuvent discerner différentes couleurs, ils voient une grande partie du monde comme un flou. Leur capacité à détecter le contraste entre les couleurs est faible, mais comme ils sont principalement nocturnes, ce n’est de toute façon pas une adaptation importante pour eux. Leurs yeux ont cependant une excellente réponse à la luminosité. En fait, les rats sont généralement averses à la lumière.

Vision ultraviolette

Une chose que les rats peuvent faire et que les humains ne peuvent pas faire est de détecter la lumière ultraviolette. Ceci est important pour le rat, qui passe une grande partie de son temps d’éveil dans l’obscurité. La détection ultraviolette permet aux rats de voir les marques d’urine des autres rats. Cette capacité leur permet également de mieux voir pendant les heures crépusculaires.

Champ de vision et perception de la profondeur

À moins qu’un animal n’ait des yeux extrêmement grands, comme un oiseau de proie, ou plusieurs yeux, il doit généralement sacrifier son champ de vision ou sa perception de la profondeur. Les animaux avec les yeux sur le côté de la tête ont une gamme de perception de près de 180 degrés, mais une mauvaise perception de la profondeur. Les animaux avec les yeux sur le devant, comme les humains, ont une bonne vision binoculaire et donc une forte perception de la profondeur, mais une gamme de perception plus mince. Cependant, les rats compensent leur mauvaise perception de la profondeur en utilisant une technique appelée parallaxe de mouvement. En secouant la tête de haut en bas, ils sont capables de prendre plusieurs photographies mentales du champ de vision devant eux et le cerveau calcule alors une profondeur approximative.

Indépendance des yeux

Les rats sont capables de bouger chaque œil indépendamment. Les yeux d’un rat sont positionnés sur le côté de la tête, lui permettant d’admirer la vue depuis la périphérie. Comme les humains, les rats ont une tache aveugle au centre de leur champ de vision. Les cerveaux humains et de rats compensent cela en rassemblant les informations de chaque œil et en remplissant les blancs. Cependant, les rats peuvent étendre leur champ de vision d’une manière que les humains ne peuvent pas, en déplaçant chaque œil dans une direction différente, leur permettant de garder littéralement un œil sur le ciel. Il s’agit très probablement d’une adaptation évolutive qui permet aux rats d’être vigilants face aux menaces aériennes des oiseaux de proie.

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