Les serpents à Pensacola – .

Environ 45 espèces de serpents indigènes habitent la Floride. Situé à l’extrémité ouest de l’enclave, Pensacola abrite la plupart de ces espèces; la plupart des serpents de la région sont inoffensifs pour les humains, mais six espèces sont capables de délivrer une morsure venimeuse. De plus, grâce au climat chaud de l’État, plusieurs espèces envahissantes ont également établi leur résidence.

Serpents venimeux

Quatre serpents venimeux vivent dans tout l’État: les crotales à dos de diamant ( Crotalus adamanteus ), les crotales pygmées ( Sistrurus miliarius ), les cottonmouths ( Agkistrodon piscivorous ) et les serpents corail ( Micrurus fulvius ). Pensacola est également dans l’aire de répartition de la tête cuivrée du sud ( Agkistrodon c. Contortrix ). Des crotales des bois ( Croatlus horridus ) sont parfois observées dans la mendicité, bien qu’elles ne soient pas courantes. Les cottonmouths, les copperheads et les crotales sont des vipères équipées de longs crocs repliables, tandis que les serpents corail – cousins ​​des cobras, des mambas et des kraits – ont de petits crocs fixes.

Serpents aquatiques et semi-aquatiques

Les couleuvres rayées et couleuvres rubanées (Thamnophis sp.) habitent les bords des étangs, des ruisseaux et des marais; parfois, ils s’aventurent dans les arrière-cours et les jardins à la poursuite des grenouilles, des vers et des limaces. Les serpents de boue ( Farancia abacura ) et arc-en-ciel ( F. erytrogramma ) vivent dans les rivières et les ruisseaux, consommant principalement des salamandres allongées et des anguilles, respectivement. Trois espèces d’écrevisses et de couleuvres royales (Regina sp.) sont des prédateurs dévoués de leur crustacé homonyme. Six véritables espèces de serpents d’eau (Nerodia sp.) présentent une diversité d’histoires naturelles et se nourrissent de proportions variables d’amphibiens et de poissons.

Grands Constricteurs

Les couleuvres obscures (Pantherophis sp.), les couleuvres des pins (Pituophis melanoleucus) et les couleuvres royales (Lampropeltis getula ssp.) Sont les plus grands serpents constricteurs de la région de Pensacola. Les serpents des pins se nourrissent principalement de rongeurs, les poursuivant parfois dans leurs terriers. Les couleuvres obscures sont d’excellents grimpeurs; en plus des rongeurs, ils chassent les oiseaux, les oisillons et les œufs. Les couleuvres royales mangent une grande variété de proies, notamment des rongeurs, des lézards et des serpents. Des trois, les serpents des pins préfèrent les habitats les plus secs; les couleuvres obscures préfèrent les forêts et les zones suburbaines ; tandis que les serpents royaux habitent généralement des zones où deux habitats différents se rencontrent. Les grands serpents rats peuvent approcher les pieds 7 de longueur, tandis que les grands pins ou kingsnakes n’atteignent qu’environ 5 pieds.

Chasseurs à grande vitesse

La Floride abrite plusieurs serpents qui utilisent leur vitesse pour attraper des lézards, des oiseaux, des rongeurs et d’autres serpents. Les coureurs noirs ( Coluber constrictor ) sont d’un noir uni sur le dos, tandis que le motif des coachwhips ( Masticophis sp.) Change sur leur longueur, formant parfois un motif tressé. La plupart des couleuvres fouettées (Masticophis sp.) ont des rayures longitudinales. Les serpents indigo sont quelque peu similaires, mais atteignent des tailles plus grandes et mangent des proies plus grosses, y compris d’autres serpents. Les serpents indigo habitent fréquemment les terriers des tortues gopher.

Petites espèces terrestres

De nombreuses espèces habitent la litière de feuilles de la région de Pensacola. Les serpents à collier ( Diadophis punctatus ) utilisent leur ventre orange vif pour avertir les prédateurs de leur musc piquant. Les couleuvres brunes (Storeria dekayi) et à ventre rouge (S. occipitomaculata) chassent les escargots et les limaces et se cachent souvent sous des bûches, des rochers et d’autres débris. Les serpents couronnés (Tantila sp.) Sont des serpents de la taille d’un crayon qui consomment principalement des mille-pattes et d’autres invertébrés.

Espèces uniques

Les couleuvres à nez plat (Heterodon sp.) aplatissent leur cou et sifflent lorsqu’elles sont menacées; si cela ne suffit pas à dissuader un prédateur, ils se retournent et feignent la mort. La couleuvre royale à queue courte ( Lampropeltis extenuata ) est très différente des autres couleuvres royales, ayant divergé d’elles il y a environ 6 millions d’années. On pense qu’ils ne mangent qu’un seul type de serpent à l’état sauvage : les serpents couronnés. Le serpent vert rugueux (Opheodyrs aestivus) atteint environ 3 pieds de longueur et est une espèce insectivore qui chasse dans les arbres et les arbustes.

Espèces introduites

Le climat chaud de la Floride permet à de nombreux animaux de compagnie libérés ou échappés de survivre, dans certains cas, des populations reproductrices se sont développées. Bien que les chercheurs tentent toujours de documenter des aires de répartition spécifiques pour ces espèces introduites, dans tout l’État, la Floride compte trois serpents introduits : les boa constrictors (Boa constrictor ssp.), les pythons birmans (Python bivvitattus) et les pythons de roche africains (Python sebae).

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