Les serpents dégagent-ils des odeurs lorsqu’ils hibernent ?

Parmi les nombreux mythes associés aux serpents, l’un affirme que les serpents en hibernation dégagent une forte odeur. En réalité, la plupart des sources crédibles ne tiennent pas compte d’une telle association – dans des circonstances normales, la plupart des humains trouvent que les serpents n’ont pas d’odeur. À l’exception de quelques circonstances particulières, le nez humain ne détecte pas non plus les odeurs dans les tanières de serpents. Cependant, certains serpents trouvent des hibernacles en suivant leurs congénères avec leurs langues fourchues et leur sens voméronasal.

Odeur générale de serpent

Les serpents propres ont très peu d’odeur, voire aucune. Manquant de poils, de plumes ou de squames et perdant leur peau de manière ponctuée et périodique, les serpents ne produisent pas de détritus malodorants comme le font les mammifères et les oiseaux. Cependant, passant leur vie à ramper sur le ventre, les serpents rampent parfois à travers des substances nauséabondes. Dans la nature, les serpents rampent dans la boue, la saleté et la litière de feuilles en décomposition, tandis que les captifs gardés dans des cages sales peuvent ramper dans les excréments ou les substrats moisis, ce qui peut leur donner une odeur désagréable.

Répulsif contre les prédateurs

Chaque espèce de serpent vivant est équipée de deux glandes en forme de poche situées à la base de leur queue. À l’intérieur de ces glandes, les serpents stockent un liquide nauséabond appelé musc. Lorsqu’ils sont menacés par un prédateur, les serpents déchargent le musc, repoussant souvent les attaquants. Certaines espèces s’enduisent de musc dans le cadre d’un affichage défensif, tandis que d’autres sont capables de décharger le musc avec une grande force, le pulvérisant parfois sur une distance de plusieurs pieds. Souvent, les serpents vident leurs intestins ou vomissent en conjonction avec l’expulsion du musc, créant une odeur encore plus désagréable.

Crotales et Concombres

Un mythe omniprésent suggère que les tanières de serpents à sonnette sentent le concombre. Dans son livre de 1997 « Rattlesnakes: Their Habits, Life Histories and Influence on Mankind, Volume 1 », l’herpétologue Laurence Monroe Klauber a déclaré qu’un certain nombre d’odeurs sont associées aux tanières de crotales. Beaucoup de gens décrivent les tanières et les serpents comme sentant le concombre; d’autres décrivent l’odeur comme skunklike, tandis que certains soutiennent que les tanières sentent la pourriture. Klauber lui-même suggère que le musc de serpent à sonnette n’est pas particulièrement piquant et il ne croit pas que les humains puissent sentir les tanières de loin. Il suggère que la coïncidence occasionnelle d’une tanière de serpent et d’une odeur est probablement due à des serpents qui sont morts pendant l’hibernation ou au rare serpent qui a une raison de décharger du musc dans la tanière.

Une traînée de chapelure

Bien qu’il soit hautement improbable qu’un humain puisse trouver une tanière de serpent ou un hibernacle par l’odorat, c’est exactement ainsi que certains jeunes crotales trouvent leur chemin vers les tanières au cours de leur premier hiver. Les crotales des bois s’étendent loin dans le nord-est des États-Unis; dans les endroits où les hivers sont aussi froids, les serpents doivent voyager loin sous terre pour éviter de mourir de froid pendant l’hiver. Cela signifie que les tanières appropriées sont rares et généralement habitées par de nombreux serpents. Dans ces cas, les crotales adultes déposent des phéromones lors de leurs déplacements vers et depuis les tanières. À l’automne, les jeunes de première année peuvent les détecter en utilisant leur langue fourchue et leur système voméronasal.

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