Les serpents dégagent-ils une odeur ?

Les animaux à tous les niveaux adoptent un large éventail de tactiques de défense dans des situations effrayantes et anxiogènes. Certains feignent leur propre mort. Certains se fondent parfaitement dans leur environnement grâce au camouflage. Certains d’entre eux dissuadent même leurs ennemis en dégageant des odeurs très désagréables. Ces comportements défensifs sont tous courants dans le monde des serpents.

Glandes cloacales

Les serpents des deux sexes sont équipés de glandes cloacales situées à la base de leur queue. Ces glandes flanquent leurs évents ou leurs ouvertures excrétrices. Leurs glandes cloacales fabriquent des substances odorantes désagréables que les serpents émettent lorsqu’ils se sentent dérangés ou effrayés par les autres. Non seulement les serpents agités dégagent souvent ces odeurs désagréables, mais ils libèrent aussi parfois leur matière intestinale visqueuse. Les serpents secouent parfois leur corps dans l’étoffe. S’ils sont entre les griffes d’un ennemi, ils le lui frottent souvent aussi. Les serpents sont parfois irrités lorsque les gens essaient de les toucher ou de les tenir et, par conséquent, émettent fréquemment des odeurs défensives dans ces situations.

Objectif des Odeurs

Les serpents ne dégagent pas ces odeurs indésirables sans raison. Lorsqu’ils le font, ils essaient de se rendre moins attrayants et moins délicieux – en tant que repas potentiels – pour d’éventuels prédateurs. Si un serpent a une odeur dégoûtante sur tout son corps, un prédateur ne le trouvera probablement pas aussi attirant. Les prédateurs ne sont généralement pas aussi intéressés à manger des choses qui sentent si mauvais. Si quelque chose sent mauvais, il y a de fortes chances qu’il ait un goût tout aussi mauvais, après tout.

Variation dans les odeurs

Les odeurs que dégagent les serpents menacés couvrent toute la gamme. Les odeurs rappellent souvent celles des carcasses d’animaux en décomposition. Cependant, ils dépendent généralement de la variété spécifique de serpent. Les couleuvres rayées (genre Thamnophis) émettent des odeurs extrêmement écoeurantes. Les crotales (genres Sistrurus et Crotalus) émettent des odeurs intensément musquées et fortes. Alors que les odeurs dégagées par ces reptiles sont généralement dissuasives pour les êtres humains, les serpents les utilisent parfois à des fins autres que l’autodéfense. On pense que certains types de serpents utilisent parfois leurs glandes cloacales pour attirer également des partenaires potentiels.

Autres styles de défense

Les techniques de défense chez les serpents vont bien au-delà de la simple émission d’odeurs répugnantes. De nombreux serpents se défendent simplement en échappant aux situations effrayantes. Certains produisent des sifflements bruyants et inquiétants pour faire disparaître leurs menaces. Certains serpents étendent même leur cou pour confondre leurs adversaires en leur faisant croire qu’ils sont beaucoup plus gros qu’ils ne le sont en réalité. Il n’est pas rare non plus que certains serpents mordent – et injectent du poison – à leurs ennemis. Les morsures de nombreux serpents peuvent être dangereuses et même mortelles, c’est pourquoi il est crucial, pour des raisons de sécurité, de toujours laisser les serpents sauvages tranquilles.

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