Les serpents ont-ils besoin de vitamines ?

Alors que la plupart des lézards et des tortues de compagnie nécessitent une supplémentation régulière en vitamines, la majorité des serpents captifs nourris avec des rongeurs ou des oiseaux ont rarement besoin de vitamines supplémentaires. En nourrissant des rongeurs chargés d’intestins ou d’autres proies, vous bénéficierez à votre serpent de la valeur nutritionnelle de l’animal proie ainsi que du contenu de l’estomac de l’animal proie. Cependant, il existe quelques exceptions, car certains aliments peuvent provoquer des carences nutritionnelles à long terme. Sollicitez l’avis de votre vétérinaire sur un régime de supplémentation si votre serpent mange principalement du poisson, des insectes ou des vers.

Aliments entiers

De nombreux serpents mangent des vertébrés comme les rongeurs. Ce faisant, ils bénéficient sur le plan nutritionnel non seulement du muscle de la proie, mais également des os, des viscères et du contenu de l’estomac. Les fruits, les légumes et les céréales contenus dans les entrailles de leurs proies aident les serpents à obtenir des vitamines qu’ils n’obtiendraient pas autrement. De plus, le calcium dans les os aide à équilibrer le phosphore dans le tissu musculaire, permettant aux serpents de maintenir un rapport approprié des deux minéraux dans leur circulation sanguine. Cela aide les serpents à éviter les carences nutritionnelles qui affligent les lézards et les tortues herbivores ou insectivores, dont le régime alimentaire est souvent riche en phosphore et pauvre en calcium.

Chargement de l’intestin

Le chargement intestinal est le processus consistant à donner aux proies de votre serpent une alimentation de haute qualité avant de lui offrir la proie. La nourriture de laboratoire enrichie, les fruits assortis, les noix et les graines sont tous des éléments importants pour le chargement des intestins. Souvent, les amateurs achètent des rongeurs pré-tués et congelés pour nourrir les serpents; avec ceux-ci, il est important de déterminer ce que les rongeurs ont été nourris avant l’euthanasie. Les mêmes principes s’appliquent si votre serpent préfère les lézards, les grenouilles, les oiseaux ou les insectes pour se nourrir : nourrissez – ou assurez-vous qu’ils ont été nourris – une alimentation équilibrée et de haute qualité avant de les offrir à votre serpent.

Conseils vétérinaires

Bien que la plupart des serpents n’aient pas besoin de vitamines supplémentaires, il est important de consulter votre vétérinaire si l’animal présente des signes de maladie. Certaines carences en vitamines causent des problèmes graves et potentiellement mortels, mais vous ne devriez jamais commencer un régime vitaminique sans solliciter l’avis de votre vétérinaire. Votre vétérinaire examinera votre élevage et l’histoire naturelle de votre serpent, effectuera un examen physique et prélèvera probablement du sang pour déterminer si la créature captive a besoin de vitamines supplémentaires.

Exceptions comestibles

Certains serpents consomment des proies qui peuvent causer des carences nutritionnelles au fil du temps. Certains invertébrés sont riches en phosphore et pauvres en calcium, par exemple, tandis que les poissons peuvent rendre les serpents déficients en vitamine E et en thiamine. Pour résoudre ce problème, consultez votre vétérinaire pour élaborer des calendriers de supplémentation prudents. Les vitamines peuvent être appropriées pour les serpents qui ne mangent que des rongeurs nouveau-nés, qui manquent d’os durs et sont riches en graisses. Un régime alimentaire à vie de rongeurs nouveau-nés peut entraîner des carences en calcium et l’obésité. Donner une grande variété d’aliments à ceux qui les accepteront contribuera à empêcher l’apparition de carences nutritionnelles.

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