L’étoile de mer se camoufle-t-elle ?

Certains artistes de camouflage incroyablement talentueux prospèrent dans l’océan – une seiche, par exemple, peut changer de couleur ou de forme pour s’adapter à son environnement. Les étoiles de mer ne se camouflent pas activement en changeant de couleur ou de forme, mais certaines ont des irrégularités naturelles d’exosquelette qui les aident à se cacher des prédateurs.

Couleur

Les étoiles de mer viennent dans un arc-en-ciel de couleurs. Beaucoup ont des variations de couleur sur leurs exosquelettes qui ressemblent étonnamment à de l’eau et de la lumière se déplaçant sur un récif de corail – un camouflage parfait pour une créature qui aime la vie de récif. Les étoiles de mer aux couleurs vives peuvent égayer votre aquarium, et les tachetées peuvent vous entraîner dans un joyeux jeu de cache-cache à l’heure du repas, car elles se fondent dans la roche ou le récif.

Crêtes et bosses

La plupart des étoiles de mer ont une peau bosselée, qui peut être de petites saillies, de grandes crêtes ou des pointes pointues. Cela donne à leur exosquelette une texture irrégulière, ce qui les aide à se fondre dans l’aspect escarpé des récifs ou des fonds océaniques rocheux. Les crêtes et les bosses sont souvent d’une couleur différente du reste de l’exosquelette, ce qui contribue à ajouter au camouflage.

Forme

Les longues pattes épineuses d’une étoile de mer l’aident à se cacher des prédateurs alors qu’elle se cache parmi le récif. Le corail a tendance à développer ses propres excroissances épineuses, et une étoile de mer peut ressembler à une extension du corail lorsqu’un prédateur passe à côté. Pour les prédateurs attirés par les écailles brillantes, les corps ronds et le mouvement, l’étoile de mer est bien cachée parmi les pointes de corail.

Prédateurs

Le camouflage n’est pas infaillible. Les étoiles de mer succombent aux prédateurs tels que les grands crabes, les requins, les balistes et les escargots géants Triton. Bien qu’il soit peu probable que votre aquarium ait ces animaux assez grands pour attaquer votre étoile de mer, il pourrait avoir un autre prédateur majeur : une autre étoile de mer. Les grandes étoiles de mer peuvent chasser – lentement – les petites étoiles de mer et les attaquer. Les étoiles de mer proies détachent souvent un bras pour s’échapper, mais cela ne les sauve pas toujours. Garder vos étoiles de mer bien nourries peut les empêcher de s’attaquer les unes aux autres.

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