Lézards trouvés à Albuquerque

Les animaux qui vivent principalement dans des grottes sont appelés troglobites. Bien qu’il n’y ait pas de vrais lézards troglobites connus, l’idée fausse peut se produire en raison des noms familiers de plusieurs espèces de salamandres troglobites : lézards des cavernes et lézards fantômes. La plupart des troglobites tels que les salamandres des cavernes ont évolué avec une absence de sens sous-utilisés, comme la vue, qui seraient inutiles dans un cadre souterrain.

Histoire de la salamandre des cavernes

La première véritable étude scientifique d’un troglobite fut celle d’une salamandre des cavernes. Cette salamandre des cavernes particulière était Proteus anguinus, initialement identifiée comme « larve de dragon » en 1689. Environ 80 ans plus tard, en 1768, Proteus anguinus a été scientifiquement identifié et étudié par Joseph Nicolaus Lorenz, un naturaliste autrichien. En 1822, les nombreuses espèces différentes de salamandres des cavernes ont été mises au jour lorsqu’un professeur de botanique a découvert et identifié Eurycea lucifuga, la salamandre à queue tachetée.

Proteus Anguinus

Proteus anguinus, également connu sous le nom d’olm, a été la première salamandre des cavernes à être découverte. Amphibien aveugle, l’olm vit dans les eaux souterraines du sud-est de l’Europe. L’olm porte de nombreux surnoms : larve de dragon, salamandre blanche et poisson humain. Pesant seulement une demi-once, Proteus anguinus est peut-être le plus remarquable pour sa durée de vie : la durée de vie maximale prévue pour l’olm est de plus de 100 ans. Aucun facteur ne peut déterminer pourquoi Proteus anguinus vit si longtemps ; le métabolisme de l’olm est normal pour les salamandres.

Eurycée lucifuga

Eurycea lucifuga, également connue sous le nom de marionnette des cavernes et de salamandre à queue tachetée, est un amphibien sans poumons avec une coloration rouge-orange et des taches noires. La salamandre à queue tachetée est grande pour son espèce; il peut mesurer jusqu’à près de huit pouces de longueur, bien qu’il s’agisse principalement de la queue, qui représente plus de la moitié de sa taille. Eurycea lucifuga a été découverte en 1822 et peut être trouvée dans des grottes calcaires humides et humides du sud-est des États-Unis. La salamandre à queue tachetée est un prédateur qui se nourrit d’escargots, de mouches et de larves de mouches.

Eurycea Rathbuni

L’une des salamandres des grottes les plus rares est l’Eurycea rathbuni, en voie de disparition, également connue sous le nom de lézard fantôme et de salamandre aveugle du Texas. Ce troglobite réside uniquement dans la piscine San Marcos du plateau Edwards à San Marcos, Texas. Les branchies externes rouge vif d’Eurycea rathbuni absorbent l’oxygène de l’eau, et on suppose qu’il se nourrit principalement d’escargots et de crevettes d’eau douce. Bien qu’Eurycea rathbuni ne soit ni un reptile ni un lézard, le surnom de « lézard fantôme » fait référence à son type de corps semblable à celui d’un lézard et à sa couleur de peau pâle et blanche.

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