L’habitat de la tarentule de Californie

Une jambe velue s’étend au-dessus du bord du rocher, suivant la soie vibrante jusqu’au scarabée imprudent qui se prélasse au clair de lune. Le reste de la tarentule suit, saisissant sa proie et injectant le venin paralysant. Bien qu’il existe plus de 850 espèces de tarentules dans le monde, seules 18 espèces sont connues pour habiter les collines herbeuses, les contreforts et les déserts de Californie.

Tarentules de Californie

Toutes les tarentules de Californie sont membres d’Aphonopelma, qui sont des araignées de chasse terrestres. La tarentule de Californie est nocturne pendant la majeure partie de sa vie, quittant son trou la nuit pour chasser les coléoptères, les sauterelles, les lézards, les souris, les scorpions, les araignées et autres insectes. Les tarentules mâles ont besoin de 7 à 10 ans pour mûrir avant d’émerger pour parcourir la région à la recherche de femelles. Alors que la tarentule mâle ne vit que quelques mois après avoir atteint sa maturité, les femelles peuvent vivre jusqu’à 25 ans.

Collines

La tarentule ébène de Californie (Aphonopelma eutylenum) et la tarentule blonde de la région de la baie (Aphonopelma smithi) vivent dans les collines herbeuses et vallonnées de la baie Est, y compris le comté d’Alameda. L’aire de répartition de la tarentule d’ébène de Californie s’étend au sud jusqu’à San Diego. Araignées solitaires, les tarentules vivent dans des trous dans le sol, ou parfois au milieu des rochers, sur des collines sèches et bien drainées couvertes d’herbe ou des forêts de chênes. Les tarentules ont une mauvaise vision, elles dépendent donc de la soie qui recouvre le sol dans et autour de leurs terriers pour envoyer une vibration, signalant que la proie est à leur portée.

Les contreforts de la Sierra Nevada

Les pentes abruptes et rocheuses des contreforts de la Sierra Nevada, couvertes d’arbres, de broussailles et de chênes empoisonnés, abritent des milliers de tarentules velues d’ébène de Californie. En fait, il y a tellement de tarentules qui sortent de leurs terriers à la mi-octobre que la petite ville de Coarsegold, la porte d’entrée de Yosemite, célèbre les tarentules avec un festival. Se nourrissant de bébés serpents à sonnettes, d’insectes, de lézards et de scorpions, les tarentules prospèrent dans les contreforts montagneux, malgré les neiges hivernales et les chaudes journées d’été.

Désert

Vivant dans les déserts du sud de la Californie, de l’Arizona et du Nouveau-Mexique, la tarentule blonde du désert (Aphonopelma chalcodes) se cache dans des terriers pendant la journée. Alors que le climat désertique est l’un des extrêmes, jusqu’à 120 degrés Fahrenheit en été et en dessous de zéro en hiver, les tarentules du désert nécessitent peu d’eau, obtenant l’humidité de leurs proies. Les tarentules du désert chassent la nuit, se nourrissant d’insectes, de lézards, de souris et d’autres araignées. À l’automne, après de fortes pluies, les mâles matures sortent de leurs terriers à la recherche de femelles. Alors que certains mâles sont mangés après l’accouplement, ceux qui survivent ont une courte durée de vie, ne vivant que deux ou trois mois après avoir atteint la maturité.

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