L’habitat du rat musqué.com

Le rat musqué (Ondatra zibethicus) est un rongeur robuste qui partage certaines similitudes physiques avec le castor. Le rat musqué est principalement herbivore et surtout nocturne. Ils prospèrent dans les milieux aquatiques. Les rats musqués sont des nageurs rapides et habiles, capables de rester immergés pendant plus de 15 minutes.

À propos des rats musqués

Les rats musqués pleinement matures pèsent généralement entre 2 livres et 5 livres, selon le ministère des Ressources naturelles du Minnesota. Leurs corps mesurent généralement environ 20 pouces de longueur, dont environ 9 pouces de queue. La fourrure du rat musqué est épaisse. L’alimentation de base se compose de racines de plantes aquatiques. Les lentilles d’eau, les quenouilles et les nénuphars sont les préférés des rats musqués. De temps en temps, ils consomment aussi des restes d’animaux – pensez aux grenouilles et aux poissons. Ils mangent aussi occasionnellement des tortues vivantes, des escargots et des palourdes. Certains de leurs principaux prédateurs sont les faucons, les renards, les visons d’Amérique, les chouettes rayées et effraie des clochers, les coyotes et les ratons laveurs.

Géographie du rat musqué

Les rats musqués sont originaires d’Amérique du Nord et vivent du sud de la Californie aux parties nord de l’Alaska et du Canada et dans tous les États du centre. Les rongeurs sont cependant absents de certaines régions des États-Unis, comme la Floride. Des rats musqués ont été introduits en Argentine, en Ukraine, au Japon, en France, en Finlande, en Albanie et en Autriche.

Habitat naturel du rat musqué

Les rats musqués sont de grands fans des habitats humides – en particulier ceux avec une profondeur minimale comprise entre 4 et 6 pieds d’eau, indique Animal Diversity Web de l’Université du Michigan. Les habitats courants du rat musqué sont les rivières, les canaux, les ruisseaux, les marécages, les marais, les fossés, les étangs et les terres humides. Ils gravitent vers des zones qui présentent de nombreuses plantes aquatiques.

Loges

Les rats musqués construisent des huttes en forme de dôme entièrement faites de boue, de broussailles et de plantes aquatiques. Ces huttes ne sont pas sans rappeler celles faites par les castors, bien que les huttes de castor soient plus grandes. Les huttes abritent des rats musqués et parfois des créatures comme des crapauds, des canards, des tortues et des serpents. Certains animaux nichent à l’intérieur des lodges. Cependant, tous les rats musqués ne résident pas dans des huttes, car certains d’entre eux choisissent plutôt de vivre dans des terriers.

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