Liste des animaux disparus en Afrique du Sud

L’Afrique du Sud est une région diversifiée englobant des forêts, des montagnes, des déserts et des prairies. Il abrite 200 espèces de mammifères, 112 espèces de poissons d’eau douce, 100 espèces de serpents et 850 espèces d’oiseaux. De plus, l’Afrique du Sud était autrefois habitée par de nombreux mammifères fascinants aujourd’hui disparus.

Puissants chasseurs disparus à jamais

Le lion du Cap est originaire de la région de la province du Cap et a été chassé jusqu’à l’extinction par les colons hollandais et anglais. Le dernier lion du Cap connu a été tué en 1858. Les lions du Cap mâles étaient connus pour leur épaisse crinière encadrant leur visage et leur cou. Une épaisse crinière noire a également été vue suspendue à son abdomen. Ils étaient grands, majestueux et d’apparence digne. Ces lions chassaient l’antilope, le buffle, le zèbre et la girafe. Les lions faibles et âgés attaqueraient également les humains.

Quelque chose de bleu

Le bluebuck était une grande antilope avec des oreilles de la taille d’un âne et presque pas de crinière. Son pelage semblait être de couleur bleue. Cela était dû soit à une peau foncée visible à travers le pelage, soit au mélange de poils noirs et jaunes. Le bluebuck a préféré vivre dans les prairies ouvertes ou les marécages d’Afrique du Sud et aurait eu une durée de vie moyenne de 18 ans. La race a fait face à une extinction rapide après l’arrivée des colons européens au 17ème siècle. Les colons ont chassé le bluebuck sans relâche et ont détruit son habitat naturel en le transformant en terres agricoles. On pense que le bluebuck a complètement disparu au début du 18ème siècle.

Éteint sans préavis

Le quagga était une sous-espèce du zèbre des plaines. L’animal mesurait un peu plus de 4 pieds de haut et n’avait de rayures que sur la tête, le cou et le devant. Le reste de son corps était brun uni. Le nom quagga a été adapté de la langue du peuple Hottentot d’Afrique du Sud. Le mot imitait le son que faisaient ces zèbres. La race a disparu dans l’extinction avant que quiconque se rende compte qu’elle était en voie de disparition. Le quagga a été identifié comme une espèce distincte en 1788. Au cours des décennies suivantes, les scientifiques ont étudié de nombreux zèbres mais n’avaient pas conçu de système permettant de distinguer clairement les espèces et les sous-espèces. Avant qu’un système ne soit mis en place, le quagga était éteint. Les agriculteurs africains chassaient le quagga pour sa viande et sa peau, qui servait à fabriquer du cuir. Le dernier quagga sauvage a été abattu dans les années 1870 tandis que la dernière espèce est morte en 1883 dans un zoo d’Amsterdam.

Deux autres espèces perdues

Le seps à longue queue d’Eastwood, également connu sous le nom de lézard fouet d’Eastwood, était un petit lézard qui habitait les prairies ouvertes d’Afrique du Sud. Comme cette zone a été transformée en agriculture, détruisant l’habitat naturel du lézard, elle s’est éteinte. Le phacochère du Cap, phacochoerus aethiopicus aethiopicus, est un cochon sauvage qui s’est éteint en Afrique du Sud dans les années 1870.

Source

Laisser un commentaire