Liste des animaux vivant dans la savane tropicale australienne

Les savanes – zones tropicales où la couverture arborée dispersée permet aux herbes de pousser – couvrent environ un quart de l’Australie. Des saisons humides et sèches distinctes définissent la savane, qui serait une forêt tropicale si les fortes précipitations de la saison des pluies étaient uniformément réparties tout au long de l’année. S’étendant sur la partie nord du continent, certaines parties des savanes australiennes, qui englobent des prairies pratiquement dépourvues d’arbres et de forêts herbeuses, rivalisent avec les forêts tropicales humides dans leur diversité biologique.

Mammifères

Les rongeurs, les chauves-souris mangeuses d’insectes – comme la chauve-souris des forêts intérieures – et les marsupiaux représentent la plupart des espèces de mammifères trouvées dans les savanes australiennes. On voit souvent en grands groupes un type de chauve-souris connu sous le nom de renards volants qui joue un rôle clé en tant que pollinisateurs. La population de marsupiaux de la région – mammifères qui se développent en dehors de l’utérus, dans une poche externe – comprend le kangourou roux, le grand wallaroo antilopin et le wallaby agile. La savane australienne abrite également un type de monotrème, ou mammifère pondeur d’œufs : l’échidné à bec court.

Des oiseaux

Les savanes australiennes abritent 55 espèces d’oiseaux granivores, dont des perroquets, des pigeons, des cailles et 14 espèces de pinsons. Au moins 13 de ces oiseaux consommateurs de graines sont endémiques, ce qui signifie qu’ils ne se trouvent nulle part ailleurs. Les espèces endémiques comprennent le pinson de Gould, le perroquet à épaulettes dorées et la caille boutonnée à poitrine chamois. Des volées d’oiseaux de proie connus sous le nom de cerfs-volants noirs gravitent vers les zones de la savane où les feux de brousse font détaler les insectes et les serpents, une stratégie également employée par le faucon brun. Parmi les autres résidents aviaires des savanes australiennes, on compte deux espèces de kookaburra et l’émeu, un oiseau nomade incapable de voler, juste après l’autruche d’Afrique.

Reptiles

L’Australie abrite deux espèces de crocodiles, le crocodile endémique d’eau douce et le crocodile d’eau salée, qui habitent tous deux des plans d’eau dans les savanes tropicales du continent. Contrairement à ce que leurs noms suggèrent, les deux espèces peuvent être trouvées en eau douce et en eau salée. Après les oiseaux, les lézards sont les vertébrés les plus abondants dans les prairies tropicales australiennes. Les espèces comprennent le moniteur de roche Kimberly et le lézard à volants. Des serpents venimeux, comme le serpent brun oriental, ainsi que des espèces non venimeuses telles que le python à tête noire habitent également la savane.

Grenouilles

L’écrasante majorité des amphibiens des savanes australiennes, ainsi que de l’ensemble du continent, sont des grenouilles. La plupart des espèces de grenouilles originaires des savanes du nord de l’Australie appartiennent aux familles taxonomiques Hylidae et Myobatrachidae. Le plus souvent vu est la grenouille géante de l’ancienne famille, qui, comme d’autres membres du genre Cyclorana, creuse sous terre pendant la saison sèche. Un autre membre bien connu de cette famille est la rainette verte commune. Les espèces de la famille des Myobatrachidae comprennent le Pobblebonk à flancs écarlates, présent sur toute la côte de l’État du Queensland.

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