Liste des insectes protégés par le gouvernement fédéral

Lorsqu’il est fait mention d’une espèce en voie de disparition, il s’agit généralement d’un mammifère de grande taille ou distinctif, comme le tigre de Sibérie, le singe araignée brun ou le panda géant. Mais un animal n’a pas besoin de laisser une grande empreinte pour figurer sur la liste de protection fédérale – en fait, de nombreuses espèces en voie de disparition sont plus petites qu’un ongle, car les insectes sont particulièrement sensibles aux effets néfastes sur la population du développement humain, de la destruction de l’habitat et la propagation des plantes envahissantes.

Papillon bleu de Smith

Le papillon bleu du Smith est minuscule – son envergure dépasse 2,5 centimètres – mais cet insecte californien arbore beaucoup de beauté sur son petit corps. Les mâles arborent des ailes bleu vif, tandis que l’aile de la femelle est d’un brun plus foncé; les deux sexes ont des taches noires et une bande de couleur orange sur leurs ailes postérieures. Originaires du centre de la Californie, les numéros bleus de Smith ont été touchés par la destruction de l’habitat du sarrasin causée par le surdéveloppement côtier et le pâturage illégal du bétail.

Perce-oreille volant demoiselle hawaïenne

Comme son nom l’indique, la demoiselle hawaïenne perce-oreille volante est originaire des îles d’Hawaï et de Maui, mais au cours du siècle dernier, son nombre a été réduit à une seule population connue à l’est de Maui. La demoiselle hawaïenne perce-oreille volante court un risque élevé d’extinction totale en raison de la destruction de son habitude par les porcs sauvages, ainsi que de l’introduction de fourmis prédatrices non indigènes. La demoiselle peut atteindre une taille comprise entre 46 et 53 millimètres, les mâles de couleur noire possédant des pinces qui ressemblent à celles d’un perce-oreille.

Bourdon de Franklin

On a beaucoup parlé du déclin des abeilles, et le bourdon de Franklin est une espèce qui a décliné au point de presque disparaître. L’abeille se distingue facilement par sa coloration distinctive: ses marques jaunes sont particulièrement proéminentes et les bourdons femelles de Franklin ont des poils faciaux noirs au lieu du jaune habituel. Les menaces comprennent les maladies introduites par les abeilles élevées commercialement, le surdéveloppement dans les habitats naturels, l’utilisation généralisée de pesticides, la suppression des incendies de forêt, les espèces végétales envahissantes évinçant les sources de nourriture naturelles et même la concurrence des abeilles.

Le haliplide rampant de Hungerford

Le coléoptère rampant de Hungerford est l’espèce la plus menacée dans l’État du Michigan. La population entière de l’insecte est limitée à seulement cinq endroits au Michigan et en Ontario. C’est un petit coléoptère, moins d’un quart de pouce de long, avec une coloration jaune-brun et des marques et rayures sombres sur le dos. Le coléoptère rampant vit dans des cours d’eau frais, clairs et rapides et se trouve le plus souvent sous les barrages de castors. Les principales menaces pesant sur cet insecte presque éteint sont les modifications des cours d’eau telles que le dragage et la stabilisation des berges, l’enlèvement des barrages de castors et les pratiques de gestion des poissons qui augmentent la prédation sur le petit insecte.

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