Métamorphose d’une grenouille et apoptose – .

Les grenouilles font partie du plus grand ordre vivant d’amphibiens. Sang-froid et incapables de réguler leur température corporelle, les amphibiens sont la classe la plus primitive de vertébrés terrestres et les premiers à émerger d’un environnement aquatique pour vivre sur terre pendant une grande partie de leur vie adulte. Après l’éclosion d’un œuf sous forme de larve, les grenouilles subissent une métamorphose élaborée qui prend jusqu’à trois mois, au cours de laquelle les jeunes diffèrent par leur apparence et leur structure de l’adulte. Ce processus fascinant inclut la mort programmée des cellules, ou apoptose.

la reproduction

Les grenouilles et les crapauds ont été les premiers animaux sur terre à développer des cordes vocales, et seul le mâle a des sacs vocaux qui se remplissent d’air et agissent comme un résonateur pour amplifier leurs appels d’accouplement, un peu comme la boîte d’une guitare. Chaque espèce de grenouille a son propre appel distinctif par lequel elle peut être identifiée. Les chœurs d’accouplement commencent en mars et se poursuivent jusqu’en mai, selon les espèces. Environ une semaine plus tard, les grenouilles femelles arrivent à l’étang de reproduction et le rituel d’accouplement de l’amplexus commence. Le mâle féconde les œufs à l’extérieur au fur et à mesure qu’ils sont pondus dans l’eau.

Têtards

Les œufs forment une masse globulaire qui s’attache à la végétation submergée ou repose sur le fond boueux de l’étang. Chaque œuf contient une petite quantité de jaune qui nourrit l’embryon en développement jusqu’à ce que la larve sorte de l’œuf et se transforme en têtard. Au bout de 7 à 8 semaines, les têtards ont des pattes postérieures complètement développées qui les propulsent dans l’eau. À 9 à 10 semaines, les membres antérieurs commencent à émerger. C’est à ce stade que le têtard commence progressivement à perdre sa queue à travers le processus d’apoptose.

Apoptose

L’apoptose, à l’origine un mot grec faisant référence à la chute des feuilles en automne, est le terme donné à la mort des cellules vivantes par suicide cellulaire programmé, ainsi appelé parce que la cellule joue un rôle actif dans sa propre disparition. Le phénomène d’apoptose a été découvert pour la première fois lorsque des batrachologues (biologistes spécialisés dans les amphibiens) qui étudiaient la métamorphose de certaines grenouilles ont observé la disparition progressive de la queue du têtard lors de sa transformation en grenouille – une mort cellulaire programmée essentielle au développement de la grenouille. Au cours de l’apoptose, des enzymes appelées caspases sont activées et détruisent les composants essentiels qui, autrement, maintiendraient la cellule fonctionnelle.

Grenouillettes

Les têtards perdent généralement environ un quart de leur poids lors de leur transformation en grenouillettes. A 10 à 13 semaines, peu avant que la grenouille ne quitte l’eau dans laquelle elle s’est développée, sa queue a complètement disparu par le processus d’apoptose et ses pattes antérieures émergent. À ce stade, les grenouilles ont des poumons au lieu de branchies et une peau lâche et perméable à travers laquelle elles absorbent l’eau et l’oxygène directement de l’environnement. Les fluides corporels sont facilement perdus à travers leur peau fine s’ils ne sont pas dans un environnement humide.

En septembre, les grenouillettes mesurent près de deux pouces de long et ont doublé de poids. Au fur et à mesure que le temps se refroidit, ils se déplacent vers des étangs d’hibernation plus profonds où ils se rassemblent sur les bords, puis disparaissent dans l’eau après la première nuit froide pour hiberner jusqu’au printemps.

Grenouilles adultes

Toutes les grenouilles adultes sont carnivores et se nourrissent de proies en mouvement, consommant d’énormes quantités d’insectes. Leur durée de vie dans la nature est difficile à déterminer, mais les batrachologues pensent que la plupart des espèces de grenouilles communes vivent de trois à sept ans.

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