Niches pour chiens dans la nature

Vous avez peut-être entendu parler d’animaux de tanière, de créatures qui ont fait du terrier et de la vie à l’intérieur d’une tanière un mode de vie. Ne soyez pas surpris de voir Scruffy se lancer dans des projets d’excavation similaires dans votre cour. Son habitat et ses objectifs de fouissage peuvent cependant être un peu différents de ceux des taupes, des spermophiles et des marmottes.

Résidences permanentes

Dans le monde animal, une tanière est essentiellement un trou construit par des animaux vivant au sol. Son objectif principal est de protéger ces animaux de nombreux prédateurs affamés et des menaces de températures extrêmes. Ces tanières sont souvent construites dans des arbres creux ou peuvent consister en un terrier souterrain. Les tanières sont pour les maisons les plus permanentes, mais dans certaines circonstances, elles peuvent être utilisées temporairement, comme les tanières d’hiver ou les tanières de maternité.

Résidents permanents

Rencontrez Punxsutawney Phil Sowerby, la marmotte qui fait attendre tout le monde avec impatience le grand jour de la marmotte. Tout comme les taupes et les spermophiles, les marmottes sont des animaux qui ont décidé de faire d’une tanière leur habitat principal et permanent. Les chiens ne sont pas des animaux de tanière – au sens propre du terme – pour le simple fait qu’ils ne construisent ni n’utilisent de tanières toute l’année comme résidence principale et permanente. Pourtant, les chiens semblent avoir des instincts de tanière presque codés dans leur ADN de chien.

Maisons temporaires

Dans certains cas, les tanières ne sont que des habitations temporaires, comme les maternités utilisées par les loups, les coyotes et les renards. Une mère peut donc décider de vivre temporairement dans une tanière pour accoucher afin d’offrir un abri et une protection à ses petits lorsqu’ils sont dans une phase très vulnérable de leur vie. Des vestiges de cet instinct peuvent souvent être observés chez les chiennes enceintes lorsqu’elles commencent à creuser et à déchiqueter la literie et les papiers pour créer un nid. Bien que les chiens ne soient pas considérés comme des animaux de tanière car ils passent plus de 95 % de leur vie à l’extérieur, n’oubliez pas que leurs ancêtres sont nés et ont grandi dans des tanières maternelles.

Résidents temporaires

L’instinct de Scruffy à se cacher dans de petits endroits ou son empressement à se blottir dans les couvertures peuvent suggérer qu’une tanière était peut-être son habitat d’origine dans son passé. Les loups, qui sont les ancêtres de Scruffy, utilisaient et continuent d’utiliser les tanières maternelles, mais seulement pendant une brève période de temps, généralement jusqu’à ce que les chiots atteignent l’âge de 10 à 12 semaines. Une fois que les chiots sont sortis de la tanière, ils commencent à utiliser des
des lieux de rendez-vous, qui sont finalement l’équivalent des jardins d’enfants en plein air.

Habitat naturel

Bien sûr, il est évident que Scruffy, votre chien domestique, a fait de votre maison sa maison, sa douce maison. Dans la nature, cependant, les canidés vivent dans des habitats ouverts. Les loups, par exemple, après s’être nourris, recherchent des endroits dégagés pour s’allonger et dormir. Ils peuvent faire leurs lits sous des conifères, au sommet des crêtes ou sur des affleurements rocheux, qui offrent une vue imprenable sur leur environnement. Par mauvais temps, ils peuvent chercher un abri en se recroquevillant dans des zones protégées, comme sous des arbres à feuilles persistantes. Cela explique le comportement de Scruffy qui se retourne et gratte ses couvertures avant de se coucher. Il retourne dans la nature, lorsqu’il écrase l’herbe, les feuilles ou la neige pour créer une surface douce et plane sur laquelle dormir et effrayer les bestioles indésirables.

Utiliser des caisses comme tanières

Vous avez peut-être entendu parler de chiens qui recherchent des caisses car ils recréent le confort et l’intimité d’une tanière. Une caisse n’est finalement pas une maison, ni une tanière, mais plus exactement, c’est simplement un « lieu de confinement », suggère Steven R. Lindsay dans son livre « Handbook of Applied Dog Behavior and Training, Procedures and Protocols ». Alors que de nombreux chiens se sentent en sécurité et satisfaits dans leurs cages et que les jeunes chiots apprennent à ne pas éliminer parce qu’ils n’aiment pas salir leur « chambre », certains ont besoin d’un peu d’aide supplémentaire pour s’y habituer. Avec un peu de patience et des associations positives, votre chien peut apprendre à aimer sa cage.

Par Adrienne Farricelli


A propos de l’auteur
Adrienne Farricelli écrit pour des magazines, des livres et des publications en ligne depuis 2005. Elle se spécialise dans les sujets canins, travaillant auparavant pour l’American Animal Hospital Association et recevant la certification du Conseil de certification des dresseurs de chiens professionnels. Ses articles ont été publiés dans « USA Today », « The APDT Chronicle of the Dog » et « Every Dog Magazine ». Elle a également contribué à un chapitre du livre  » Puppy Socialization – An Insider’s Guide to Dog Behavioral Fitness » de Caryl Wolff.

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