Prendre soin des tortues d’eau douce – .

Les tortues d’eau douce sont des animaux de compagnie amusants mais exigeants. Comparées aux reptiles sédentaires ou timides comme certains serpents et lézards, les tortues aquatiques sont des captives engageantes et divertissantes. Fournir et maintenir un habitat approprié pour les tortues peut être difficile, mais c’est l’aspect le plus important de prendre soin d’eux. Cependant, il est important de comprendre que le coût associé à l’habitat et aux soins des tortues dépassera largement le coût des tortues elles-mêmes.

L’habitat

Les espèces couramment élevées comme les curseurs à oreilles rouges (Trachemys scripta) et les tortues peintes (Chrysemys picta) doivent être maintenues dans de grands aquariums. En règle générale, un réservoir de 100 gallons convient aux curseurs adultes et aux tortues de taille similaire. C’est bien de loger deux ou trois adultes de taille similaire dans cet espace. Des bacs en plastique, des auges pour bovins, des piscines pour enfants et des aquariums peuvent tous être utilisés pour l’enceinte. Un écran-couvercle est nécessaire pour le dessus, qui doit souvent être construit sur mesure pour les réservoirs de cette taille.

Chauffer l’eau

Selon la température de la pièce où se trouve l’aquarium, il peut être nécessaire de chauffer l’eau. Les appareils de chauffage pour aquarium sont facilement disponibles dans les animaleries. L’eau doit être maintenue entre 75 et 80 degrés Fahrenheit ; bien que les adultes ne soient pas susceptibles de souffrir de températures légèrement plus fraîches, il est important de fournir de l’eau chaude aux jeunes tortues. Lorsque vous chauffez un grand aquarium, il est plus logique d’acheter quelques petits appareils de chauffage plutôt qu’une seule grande unité.

Lieu de pèlerinage

Tout comme les tortues sauvages sont souvent vues en train de bronzer sur des rochers et des bûches, les tortues de compagnie ont besoin de lampes chauffantes pour pouvoir sortir de l’eau et se prélasser. Fournir des températures de repos adéquates est peut-être l’élément le plus crucial de l’élevage des tortues. Des lampes à dôme avec des ampoules à incandescence ordinaires peuvent être utilisées pour fournir des spots pour se prélasser. Expérimentez avec la puissance de l’ampoule et le nombre de plafonniers pour obtenir un point de bronzage d’environ 90 degrés.

Éclairage

Les tortues sauvages ont le soleil. Vos tortues ont besoin d’un éclairage à spectre complet, y compris la partie UVB du spectre, placé au-dessus de leur point de bronzage pour métaboliser correctement leur calcium. Un certain nombre d’ampoules à spectre complet produisant des UVB sont disponibles dans le commerce, mais faites attention au type que vous sélectionnez ; certaines ampoules peuvent être étiquetées « à spectre complet » mais n’émettront pas de quantités importantes d’UVB. Ces ampoules sont souvent chères et doivent être remplacées tous les six mois car elles cessent de produire des UVB.

Filtration et qualité de l’eau

Les tortues mangent beaucoup de nourriture et produisent beaucoup de déchets. Investir dans une filtration de qualité est la seule solution viable à long terme, et même cela nécessitera des changements d’eau partiels périodiques. Pour éviter de futurs maux de tête, sélectionnez un modèle évalué à trois fois la capacité du réservoir; un réservoir de 100 gallons a besoin d’un filtre évalué à 300 gallons par heure. Le filtre accumulera une population de bactéries bénéfiques, donc des changements d’eau complets ne sont pas conseillés car cela pourrait tuer la colonie. Malgré cela, des changements d’eau de 25 % toutes les deux semaines constituent une bonne technique d’entretien pour maintenir une bonne qualité de l’eau. Chaque fois que vous ajoutez de l’eau à l’habitat, utilisez un conditionneur pour vous assurer que tout chlore ou chloramine dans l’eau du robinet est neutralisé.

Cycles de jour et de nuit

Utilisez une minuterie pour contrôler à la fois la chaleur et les lumières à spectre complet. Réglez la minuterie pour fournir aux tortues environ 12 heures de lumière du jour chaque jour. Les tortues reproductrices ont besoin de vous pour imiter les changements saisonniers naturels ; la reproduction coïncide généralement avec les jours plus longs du printemps. Dans tous les cas, le filtre et le chauffe-eau doivent fonctionner 24 heures sur 24.

Substrat

Le gravier ou le sable d’aquarium peuvent être utilisés comme substrat dans l’habitat. Le gravier doit être suffisamment gros pour que les tortues ne puissent pas ingérer les pierres. Le gravier ne doit pas être utilisé avec les tortues à carapace molle (Apalone sp.) car il pourrait endommager leur carapace. Certains gardiens n’utilisent pas de substrat afin que l’habitat puisse être nettoyé plus efficacement, mais cela n’a pas l’air aussi beau.

Ameublement

Il existe quelques options pour meubler l’habitat. Certains gardiens préfèrent une cage spartiate, tandis que d’autres préfèrent un habitat complexe et d’apparence naturelle. Dans tous les cas, les tortues auront besoin d’un endroit pour sortir de l’eau et se prélasser. Il peut s’agir d’une simple plate-forme, d’un empilement de pierres plates ou de morceaux de bois flotté stratégiquement placés. Assurez-vous que les tortues peuvent facilement ramper sur la plate-forme.

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