Que sont les cousins ​​de l’alligator ?

Bien que les alligators soient des parents proches des crocodiles, ils diffèrent par leur museau arrondi et les types d’environnement dans lesquels ils peuvent vivre. Les alligators peuvent survivre dans des climats relativement froids, alors que les crocodiles ne vivent que dans les régions tropicales et subtropicales. En fait, il n’existe que deux espèces d’alligators : les alligators américains et les alligators chinois. Ces deux espèces vivent à l’état sauvage sur deux continents : l’Amérique du Nord et l’Asie.

Habitat et aire de répartition de l’alligator américain

Uniquement trouvés en Amérique du Nord, les alligators américains habitent les régions côtières de la Caroline du Nord à la Floride sur la côte atlantique, ainsi que le long de la côte du Golfe jusqu’au Texas. Bien qu’ils vivent dans les zones côtières, ils sont principalement des créatures d’eau douce et ne s’aventurent pas réellement dans l’océan, bien qu’ils vivent parfois dans des eaux saumâtres. Ils peuvent être trouvés dans les ruisseaux, les rivières, les marécages, les lacs et les étangs. Les jeunes alligators vivent occasionnellement dans les zones humides saisonnières, y compris les baies de la Caroline.

À propos de l’alligator américain

Mesurant entre environ 9 3/4 et 14 3/4 pieds, les alligators américains sont la plus grande des deux espèces d’alligators. En moyenne, ces créatures vivent de 35 à 50 ans dans la nature, bien qu’elles puissent parfois vivre plus longtemps, car les spécimens captifs ont atteint l’âge de 80 ans. Les membres de cette espèce se reproduisent une fois par an, dès qu’ils ont atteint la maturité sexuelle, généralement vers l’âge de 10 à 12 ans. Les mâles ne fournissent aucun soin parental aux jeunes, mais les mères s’occupent de leurs bébés pendant la première année de leur vie.

Habitat et aire de répartition de l’alligator chinois

Les alligators chinois ont une très petite aire de répartition géographique, qui a diminué de 90 % au cours des 20 dernières années. On ne les trouve qu’en Chine, sur la côte centrale du Pacifique, dans le bassin inférieur du fleuve Yangtze. Il s’agit d’une zone tempérée subtropicale. Ils vivent dans les étangs, les lacs, les zones humides, les marécages, les ruisseaux et les rivières. Bien qu’ils passent une grande partie de leur temps dans l’eau, ils creusent également des terriers dans les berges des rivières et des zones humides où ils se retirent parfois.

À propos de l’alligator chinois

Principalement en raison de la chasse par les humains et de la perte d’habitat, les alligators chinois sont notés comme « en danger critique d’extinction » sur la liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature. On pense que seulement 150 de ces créatures existent à l’état sauvage. Ils ont un tempérament généralement docile – il n’y a pas eu d’attaques signalées contre les humains par cette espèce. Entre la fin de l’automne et le début du printemps, lorsque la température est plus fraîche, ils dorment dans leurs terriers, n’émergeant qu’en avril lorsque le temps est plus chaud.

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