Quelle est la différence entre une ruche et un nid de frelons ?

Les abeilles et les guêpes peuvent sembler identiques en apparence et en comportement, mais les abeilles sont très différentes de leurs parents guêpes et frelons, y compris le type de nids qu’elles construisent pour leurs colonies. Les nids diffèrent par le matériau de construction, la préférence d’emplacement et la taille. Les nids de frelons sont souvent exposés et recouverts de coquilles faites du même matériau que les cellules. Une seule véritable espèce de frelon se trouve en Amérique du Nord : le frelon européen envahissant. Cependant, certaines espèces de guêpes aux États-Unis sont communément appelées frelons, comme le frelon à tête chauve.

Distinguer les types

Les abeilles, les guêpes et les frelons sont assez étroitement liés ; appartiennent tous à l’ordre des hyménoptères. Cependant, ils appartiennent à deux familles bien distinctes : les Colletidae, les abeilles, et les Vespidae, les guêpes et vrais frelons. Les abeilles ont une apparence poilue en raison des touffes de poils flous sur leur corps. Les abeilles ont tendance à être de couleur plutôt terne : les bruns, les oranges poussiéreux, les jaunes sales et les noirs sont courants. Les guêpes, en revanche, ont une apparence profilée et ont souvent une coloration plus vive.

L’emplacement est tout

Comme la plupart des animaux nicheurs, les abeilles et les frelons doivent trouver l’endroit idéal pour construire leurs nids. Pour les abeilles, cela signifie un vide orienté au sud avec un volume pouvant contenir au moins 6 1/2 gallons, avec un trou d’entrée ne dépassant pas 1 1/2 pouces de diamètre. Les frelons, en revanche, construisent souvent leurs nids dans les arbres, bien que différentes espèces varient. Le frelon chauve, par exemple, est une espèce aérienne qui choisit de construire des nids dans des arbres ou des arbustes, parfois au ras du sol. De nombreuses autres vestes jaunes préfèrent les sites de nidification souterrains.

Matériaux de construction

Les matériaux de construction utilisés par les frelons et les guêpes sont très différents de ceux des abeilles. Les guêpes et les frelons construisent leurs nids à partir d’une substance semblable à du papier qu’ils fabriquent avec de la fibre de bois mâchée et de la salive. Les guêpes et les frelons conçoivent de manière complexe leurs peignes et les matériaux extérieurs de leurs nids en utilisant ce matériau de pulpe. Les abeilles domestiques, quant à elles, utilisent de la cire d’abeille – une substance cireuse qu’elles sécrètent de leur abdomen – pour créer leurs cellules détaillées et ornées et leur structure de ruche.

Le plan d’étage

L’intérieur des nids d’abeilles et de guêpes est également différent, mais avec quelques similitudes. Les guêpes, les frelons et les abeilles construisent tous des cellules dans lesquelles ils élèvent leurs petits, une larve par cellule jusqu’au stade nymphal. Cependant, les abeilles ont un peu plus dans leurs ruches que les guêpes dans leurs nids. Les abeilles construisent 100 000 cellules, en moyenne, dans environ six rayons. En règle générale, les cellules situées au sommet des rayons sont destinées au stockage du miel, suivies des cellules de stockage du pollen, puis des cellules du couvain. Les cellules stockent les quelque 40 livres de miel dont une colonie a généralement besoin pour survivre à l’hiver.

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