Quelle est l’importance d’un alligator dans la chaîne alimentaire ?

Il existe deux types d’alligators : l’alligator américain et l’alligator chinois. L’alligator chinois, en danger critique d’extinction, vit dans un climat plus extrême, tandis que l’alligator américain préfère le climat plus doux du sud-est des États-Unis. Les alligators sont des ectothermes – ils régulent leur température corporelle de l’extérieur – le climat est donc important pour eux.

Messieurs du Sud

Les alligators descendent des dinosaures et existent depuis des millions d’années. Comme ce sont des animaux à sang froid, ils ne se soucient pas des climats froids. Aux États-Unis, la partie sud-est du pays offre l’habitat idéal. Les États de l’Atlantique – en particulier des Carolines à la Floride – ainsi que la côte du Golfe et le Texas offrent tous l’environnement idéal pour l’alligator américain.

Sang froid, soleil chaud

L’environnement de l’alligator l’aide à réguler sa température corporelle. Il se réchauffera en se prélassant au soleil chaud, et s’il a un peu trop chaud, il ouvrira la bouche pendant qu’il s’imprègne des rayons. Il ne cherche pas à dîner, mais se refroidit, tout comme votre chien régule sa température en haletant. L’alligator peut sembler être une bête paresseuse, mais ses manières de sang-froid signifient qu’il n’a pas beaucoup d’énergie à revendre.

Nager et creuser

L’alligator américain vit dans les zones humides, les rivières, les marécages et autres sources d’eau douce, ainsi que dans les eaux saumâtres. L’eau l’aide à se rafraîchir lorsqu’il fait particulièrement chaud, ou il se retirera à l’ombre disponible pour se sentir plus à l’aise. Il creusera probablement un terrier pour lui-même, utilisant ses pieds et sa bouche pour creuser un tunnel dans un banc de boue. Le terrier a une double fonction : il offre de la chaleur pendant les périodes plus fraîches et aide la faune locale en retenant l’eau pendant les sécheresses. Non seulement le trou abrite l’alligator et sa progéniture, mais d’autres animaux sauvages locaux vivent dans ou à proximité du trou jusqu’à ce que la pluie revienne dans la région.

L’Hibernateur

L’alligator chinois est plus petit que son cousin américain et a une portée beaucoup plus limitée. Il passe ses journées dans l’est de la Chine, autour de la côte pacifique du fleuve Yangtze. La rivière, les marécages, les marais et les lacs de la région lui fournissent l’eau dont il a besoin, cependant, à cause des températures froides, ce type hiberne dans des systèmes de tunnels souterrains. Il émerge en mai et passe l’été à bronzer pour se réchauffer. Il reste environ 200 de ces gars dans la nature.

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