Quels sont les trois traits d’une fourmi?

Les fourmis sont des créatures familières aux humains; ils se présentent aux pique-niques, ils forment de longues lignes caravanes qui coupent les trottoirs en deux et ils construisent des monticules qui endommagent les pelouses. Malgré cela, en vivant à une si petite échelle et en passant une grande partie de leur vie à l’abri des regards; les fourmis ont de nombreux traits que le profane peut ignorer.

Les bases de la fourmi

Les fourmis font partie de l’ordre des hyménoptères, qui comprend les guêpes et les abeilles. Atteignant leur plus grande abondance dans les forêts tropicales, 10 000 espèces de fourmis sont décrites. Les fourmis sont petites individuellement, mais elles sont nombreuses et ont un impact écologique énorme. Dans le monde entier, les fourmis sont parmi les prédateurs les plus importants de petits insectes. Certaines fourmis sont d’importants herbivores; Les fourmis coupeuses de feuilles de la forêt amazonienne consomment plus de matière végétale que les mammifères brouteurs.

Les fourmis sont fortes

Pour leur taille, les fourmis sont incroyablement fortes. Une espèce, la fourmi tisserande asiatique (Oecophylla sp.) a été documentée portant 100 fois son propre poids – tout en s’accrochant à l’envers. D’autres espèces, comme la fourmi coupeuse de feuilles du Columbia (Atta colombica) transportent des débris 30 fois leur poids. Ce serait comme un homme adulte moyen hissant une camionnette au-dessus de sa tête.

Les fourmis sont sociales

Les fourmis sont des insectes sociaux qui répartissent les tâches entre différentes castes. Une caste, les ouvrières, est constituée de femelles sans ailes qui ne se reproduisent pas. Les travailleurs sont la caste la plus souvent vue par les gens. Leur travail principal est de chercher de la nourriture et de la ramener au nid pour nourrir la reine et les larves. Les fourmis ouvrières ont cependant d’autres tâches; certaines ouvrières sont chargées de laver et de nourrir les larves. La reine est seule responsable de la production d’œufs. Certaines colonies de fourmis forment des super-colonies composées de plus d’une reine, mais c’est un phénomène assez rare. Les mâles mènent de brèves existences ; leur seul but est de féconder les œufs de la reine.

Les fourmis sont segmentées

Comme tous les insectes, les fourmis ont trois paires de pattes segmentées. Ces pattes sont incroyablement fortes mais, malheureusement pour la fourmi, elles ne se régénèrent pas en cas de perte, car les adultes ne muent pas et ne perdent pas leur peau. Les fourmis ont également des antennes segmentées, qui sont utiles pour l’identification. Différentes espèces de fourmis ont un nombre différent de segments d’antennes. De plus, certaines fourmis ont des antennes matraquées, d’autres non. Conformément à leur segmentation, les corps des fourmis ont trois sections : la tête, le thorax et l’abdomen. Ces segments créent l’apparence d’une « taille pincée » qui aide à les distinguer des termites qui n’ont pas la taille définitive. La tête porte toutes les entrées sensorielles comme les yeux et les antennes ; le thorax porte les organes internes et sert également de point d’attache pour les jambes; et l’abdomen contient des organes internes et – en espèces avec eux – le dard venimeux.

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