Qu’est-ce qui fait qu’un bois de cerf devient noir ?

Les cerfs mâles commencent à faire pousser leurs premiers bois vers l’âge d’un an environ. Les bois ne sont pas seulement des trophées pour les chasseurs de cerfs, mais ils sont également étudiés par les scientifiques. Les bois racontent l’histoire d’un cerf – ils peuvent montrer son âge ainsi que sa santé. Ils peuvent même montrer s’il a été abattu dans le passé.

Faits sur les premiers bois de cerf

Les bois sont composés de calcium et de phosphore, et c’est un os en croissance constante. Ils tombent chaque année et repoussent. Ils poussent à partir de structures en forme de tige appelées pédicelles situées sur le front du crâne du cerf. Lorsqu’un jeune mâle a plusieurs mois, on peut voir de petites bosses sur sa tête. Ce sont les pédicelles, et ils réagissent aux hormones de son corps. En grandissant, les bois sont doux au toucher et pleins de sang et de nerfs. La croissance commence généralement en avril et en été, ils sont des os durcis.

Changements de couleur naturels

Les bois s’assombrissent à cause d’une réaction chimique entre le sang du cerf et la sève des arbres. Le velours recouvrant les bois est riche en sang et lorsque le velours commence à se détacher, il reste du sang sur l’os. Si un mâle se frotte la tête contre un arbre avant que le sang ne sèche, il réagit avec la sève provoquant une tache et une couleur plus foncée. On pense que la sève des pins est à l’origine de la tache la plus foncée. Étant donné que les bois sont contrôlés par les niveaux d’hormones, l’âge peut également jouer un rôle dans la décoloration et tout dommage au pédicelle provoque une déformation.

Changements dus à la maladie

La maladie débilitante chronique infecte les protéines du cerveau, du système nerveux et du sang. C’est une maladie neurologique courante et mortelle pour les cerfs et les wapitis. Étant donné que le velours des bois de cerf est riche en sang et en nerfs, les scientifiques pensent qu’il peut être une source d’infection lorsqu’il est excrété. En plus des anomalies des bois, d’autres signes de la MDC incluent le maintien de la tête dans une position abaissée et une perte de poids extrême. Un cerf peut être infecté pendant des mois avant de montrer des signes. Il est recommandé aux chasseurs de porter des gants lorsqu’ils ramassent une carcasse. Il faut également éviter de manger le cerveau, la moelle épinière ou la rate.

Faits intéressants sur les bois de cerf

Les bois ont l’une des croissances de nouvelles cellules les plus rapides connues de l’homme. Ils se comparent à la croissance cellulaire des embryons et des tumeurs malignes. Lorsque le tissu des pédicelles est transplanté chirurgicalement dans une autre région du squelette, une croissance de bois se forme. Les scientifiques ont développé des formations de bois sur des souris et d’autres animaux. On pense que comprendre la croissance des bois aidera les maladies humaines telles que l’arthrite et régénérera potentiellement les membres sectionnés. Si un cerf est abattu dans la patte arrière et que l’os est endommagé, les scientifiques ne savent pas pourquoi les bois du côté opposé de sa tête se raccourcissent.

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