Qu’est-ce qui mange les coléoptères dans la jungle ?

Les coléoptères sont des animaux remarquablement diversifiés; selon l’Université de Berkley, les scientifiques ont formellement décrit plus de 350 000 espèces. Les coléoptères sont répandus dans la plupart des habitats, mais ils sont particulièrement nombreux dans les forêts tropicales du monde. Ces habitats ont produit une extraordinaire diversité de coléoptères ainsi que de prédateurs qui se nourrissent de ces nombreux insectes.

Mammifères

Parce que les coléoptères sont de petites créatures relativement sans défense, une variété de mammifères les chassent. Les rongeurs et les petits carnivores consomment fréquemment des coléoptères, et au moins un primate – le bizarre aye-aye (Daubentonia madagascariensis) a des adaptations spéciales pour trouver des larves de coléoptères cachées et d’autres insectes. Utilisant son audition impeccable pour trouver des coléoptères à l’intérieur des bûches et des arbres, le aye-aye utilise son long troisième doigt pour tirer les coléoptères savoureux hors de leurs trous. Même le scarabée Hercule, avec sa force incroyable, n’est pas à l’abri des deux prédateurs les plus importants des coléoptères : les rats et les chauves-souris.

Lézards

Les lézards sont d’importants prédateurs des coléoptères de la forêt tropicale et de leurs larves riches en calories. La longue langue du caméléon panthère (Furcifer pardalis) lui permet d’attraper les coléoptères volant ou rampant près de lui. Les grands geckos comme le tokay (Gekko gecko) et les geckos à lignes blanches (Gekko vittatus) consomment des coléoptères de petite et moyenne taille qui sont actifs la nuit. Bien que les exosquelettes durs des coléoptères offrent une certaine protection contre les lézards extrêmement petits, même les plus grandes espèces de coléoptères doivent éviter les varans. Les moniteurs d’arbres verts ( Varanus prasinus ) et noirs ( Varanus beccarii ) consomment des coléoptères qu’ils trouvent rampant dans les arbres, tandis que même le moniteur de Gray ( Varanus olivaceus ), largement frugivore, consomme avidement des coléoptères terrestres.

Grenouilles

Les grenouilles ne sont pas discriminatoires en matière de nourriture ; s’il bouge et tient dans la bouche, c’est de la nourriture. Parmi les nombreux invertébrés qui composent le régime alimentaire des grenouilles, les coléoptères figurent en bonne place. De nombreux coléoptères sont attirés par les fleurs qui retiennent l’eau dans la canopée de la forêt tropicale, mais malheureusement pour les coléoptères, les grenouilles – en particulier la rainette aux yeux rouges (Agalychnis callidryas) – vivent dans ces mêmes fleurs, attendant de consommer les insectes. Parfois, les tables tournent : les coléoptères prédateurs mangent parfois de petites grenouilles et d’autres créatures. De nombreuses grenouilles de la forêt tropicale à grande bouche, comme les grenouilles Pacman (Ceratophrys sp.), bien nommées, consomment avidement des coléoptères en plus de tout ce qui rampe.

Des oiseaux

Les oiseaux sont d’importants prédateurs des coléoptères adultes et de leurs larves. Alors que de nombreux oiseaux sont capables d’attraper des coléoptères qui volent mal dans les airs, certains oiseaux recherchent des coléoptères et d’autres insectes où ils se cachent. En plus de forer dans le bois pour chercher de la nourriture, le petit pic à nuque jaune (Picus chlorolophus) chasse les coléoptères rampant sur l’écorce des arbres. Les grands oiseaux mangent facilement même l’insecte le plus lourd de la planète – le coléoptère Goliath (Goliathus goliatus).

Invertébrés

Les araignées terrestres capturent les coléoptères lorsqu’ils rampent sur le sol ou dans des terriers souterrains; les espèces tisseuses capturent les coléoptères en vol. Les tarentules arboricoles, comme la tarentule à orteil rose (Avicularia avicularia) capturent les coléoptères à l’intérieur des creux des arbres dans la canopée. Les mille-pattes, les grandes mantes et les scorpions consommeront également des coléoptères de temps en temps. De plus, les grands coléoptères prédateurs chasseront et mangeront des espèces plus petites.

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