Régime alimentaire de l’abeille

Les abeilles mellifères sont de petites créatures occupées et, lorsqu’elles recherchent les matériaux naturels dont elles ont besoin pour fabriquer du miel, elles consomment également les nutriments dont elles ont besoin. Ces insectes sont très efficaces dans ce qu’ils font et se nourrissent même selon la hiérarchie sociale dans laquelle ils vivent. Grâce à cette efficacité, ils sont capables de produire suffisamment de nourriture non seulement pour eux-mêmes, mais aussi pour les humains.

Nectar et Pollen

Le régime alimentaire des abeilles se compose de deux aliments de base, tous deux produits par les fleurs : le nectar et le pollen. Le nectar est l’eau douce produite et recueillie sur les plantes comme les fleurs, tandis que le pollen est une poudre riche en protéines. Alors que les abeilles boivent autant de nectar que possible, elles ne se gavent pas – elles le ramènent à la ruche, où il est utilisé dans la production de miel. Ensemble, le nectar et le pollen donnent aux abeilles mellifères les ingrédients nécessaires pour produire les différents types de miel nécessaires à la survie de la colonie.

Le système des castes

Parce que les larves ne peuvent pas partir et chercher de la nourriture par elles-mêmes, elles reçoivent différentes recettes de nourriture, à commencer par la gelée royale. La gelée royale est un mélange de miel, de pollen et de nectar particulièrement riche en protéines et en glucides dont les larves ont besoin pour se développer. Après trois jours de festin de gelée royale, seules les larves de reine sont autorisées à continuer à en manger. Les larves de bourdons et d’ouvrières reçoivent ensuite du pain d’abeille, composé de miel et de pollen.

Mon chéri

Les abeilles travaillent fébrilement tout au long des mois de printemps et d’été pour produire le miel qui les maintiendra en vie tout au long de l’année. Sans fleurs pour produire le pollen et le nectar dont elles ont besoin lorsque la température baisse, les abeilles mellifères sont complètement dépendantes de leurs réserves pour survivre aux mois d’hiver. S’ils ne parviennent pas à produire et à stocker suffisamment de miel – la colonie a besoin d’un minimum de 100 livres pour durer l’hiver – ils peuvent être forcés de cannibaliser au sein de la colonie, en mangeant leurs propres larves et œufs.

Production excessive de miel

Lorsque les humains élèvent des abeilles mellifères pour la production de miel domestique, ils ne prennent que ce que les abeilles peuvent se permettre d’abandonner – après tout, les abeilles dépendent du miel pour survivre. Cela témoigne de la capacité de l’abeille à produire une énorme quantité de miel, même après en avoir produit suffisamment pour que la colonie soit bien approvisionnée pour l’avenir. Dans une bonne année, une seule colonie d’abeilles – entre 45 000 et 75 000 individus – peut générer plus de 100 livres de miel supplémentaire, se donnant ainsi qu’aux humains plus qu’assez de miel pour se nourrir.

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