Relation entre l’hippopotame et la baleine

Vous ne vous attendez probablement pas à voir un hippopotame assister à la réunion de famille d’une baleine. Bien qu’ils ressemblent, à bien des égards, à des pôles opposés, ces deux groupes de mammifères massifs sont en réalité proches l’un de l’autre. Curieusement, certains pensent que les hippopotames sont les membres de la famille les plus proches des baleines.

Connexion historique

Le lien entre les hippopotames et les baleines est lointain, remontant à quelque 50 à 60 millions d’années, selon le chercheur Jean-Renaud Boisserie et son équipe de l’Université de Californie à Berkeley. L’ancêtre commun était un mammifère semi-aquatique à quatre membres connu sous le nom de « baleine qui marche » qui s’est bifurqué dans deux directions distinctes – les anthracothères et les cétacés. Bien que la grande majorité des anthracothères aient disparu il y a plus de 2 millions d’années, seuls les hippopotames robustes sont restés en vie et en bonne santé.

Absence de poils et glandes

Bien que les hippopotames et les baleines semblent physiquement aussi différents que la nuit et le jour, ils présentent quelques similitudes. Une similitude notable entre les deux groupes est la pilosité minimale – les hippopotames et les baleines n’ont pratiquement pas de poils sur le corps. Ils n’ont pas non plus de glandes sudoripares. Ce sont deux choses qui peuvent les aider dans leur mode de vie aquatique.

Comportement sous-marin

Un autre lien entre les hippopotames et les baleines concerne leurs activités sous-marines. Non seulement les hippopotames et les baleines sont capables d’allaiter leurs juvéniles lorsqu’ils sont dans l’eau, mais ils peuvent également s’envoyer des messages vocaux pratiques lorsqu’ils sont immergés.

Chialer

Le corps des hippopotames, comme celui des baleines, est enveloppé d’une graisse dense qui rappelle la graisse des baleines, située entre leurs muscles et leur peau.

Os épais

Les hippopotames possèdent des os nettement épais, un trait que les baleines présentent également. L’épaisseur de leurs os leur permet de descendre dans l’eau rapidement et sans effort.

Hippopotames, pécaris et cochons

Jusqu’au milieu des années 1980, on pensait que les membres de la famille les plus proches des hippopotames étaient des cochons et des pécaris de la famille Tayassuidae, ces derniers étant des cochons du Nouveau Monde. Vincent Sarich, professeur d’anthropologie, a le premier évoqué la notion de cravate hippo-baleine. L’idée de la relation familiale étroite entre ces deux groupes d’animaux, lorsqu’elle a été introduite pour la première fois dans la conscience publique, était un concept très controversé pour beaucoup, et elle reste encore quelque peu controversée.

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