Serpents au Nevada

En tant que pays le plus peuplé du continent africain, la République du Nigéria est connue comme le «géant de l’Afrique». Ses paysages et conditions climatiques variés, y compris la forêt tropicale, les plaines côtières, les mangroves et la vaste savane, expliquent la grande biodiversité de la flore et de la faune du Nigéria, y compris de nombreuses espèces de serpents. Parmi eux se trouvent plusieurs venimeux : la vipère tapis d’Afrique de l’Ouest, la vipère du Gabon, la vipère puff et le cobra cracheur à cou noir.

Vipère tapis d’Afrique de l’Ouest

Principalement nocturne, la vipère tapis d’Afrique de l’Ouest (Echis ocellatus) mesure 1 à 2 pieds de long avec des écailles dorsales tachetées de brun clair à brun foncé et un ventre de couleur claire. Sidewinder, il lève le haut de son corps, serre sa tête et tire les bobines restantes sans toucher le sol en biais. Il s’étend dans tout le Nigeria dans son habitat naturel de lisières de forêt et de savane, jusqu’à 3 000 pieds au-dessus du niveau de la mer.

Selon le Medical Journal of Therapeutics, la vipère des tapis représente 90% des morsures de serpent au Nigeria et 60% des décès par morsure de serpent humain, principalement des agriculteurs et de jeunes enfants. La saison de reproduction de la vipère des tapis coïncide avec de fortes pluies pendant la saison annuelle de la mousson, la poussant à chercher refuge dans des habitats plus élevés et plus secs pour pondre des œufs. Les agriculteurs, dont la plupart récoltent à la main, sont très exposés à ces serpents agressifs, dont le puissant venin hémotoxique en fait le serpent le plus dangereux de toute l’Afrique et, en termes de morbidité et de mortalité, le serpent le plus dangereux au monde. Les victimes présentent des cloques, un gonflement, des hémorragies et des lésions tissulaires pouvant entraîner une nécrose.

Vipère du Gabon

S’étendant dans les forêts tropicales humides et d’autres régions humides de l’est et de l’ouest de l’Afrique centrale, la vipère terrestre du gaboon (Bitis gabonica) chasse les rongeurs, les oiseaux et les grenouilles pendant les heures du soir. Un serpent lourd, il mesure de 4 à 6 pieds et sa couleur brune et sa tête en forme de feuille offrent un excellent camouflage sous les feuilles sur le sol de la forêt. Vivipare, la vipère du Gabon donne naissance à 30 à 60 petits vivants.

Infâme pour avoir les crocs les plus longs parmi les serpents, jusqu’à 2 pouces, la vipère du Gabon est responsable de plusieurs morsures de serpent au Nigeria chaque année; son venin puissant est mortel pour les humains s’il n’est pas traité rapidement.

Vipère heurtante

La vipère huppée (Bitis arietans) est répartie dans toute l’Afrique du Nord. Non agressif et lent, il est responsable de 60 % des morsures de serpent signalées, ce qui en fait l’un des serpents les plus dangereux du continent. Son venin puissant est cytotoxique et injecté par des crocs à charnière avant qui se replient lorsque la bouche s’ouvre et se rétractent lorsqu’elle se ferme, comme un couteau à cran d’arrêt. Les victimes humaines de leur morsure mourront si elles ne sont pas traitées dans les 26 heures, ou une nécrose profonde peut s’installer, nécessitant l’amputation de la partie du corps affectée.

Les vipères adultes atteignent généralement environ 3 pieds de long avec des marques jaune terne, orange, marron et beige offrant un excellent camouflage. Préférant les prairies ouvertes, la savane, les forêts ouvertes et les affleurements rocheux, ils se nourrissent de rongeurs et d’oiseaux.

Cobra cracheur à cou noir

Affichant une capuche ouverte caractéristique, le cobra cracheur à cou noir (Naja nigricollis) crache lorsqu’il est provoqué. C’est un serpent très venimeux responsable de nombreuses morsures humaines et décès chaque année dans son aire de répartition du Nigeria à la Namibie. Ce serpent brun olive au dos noir et au ventre jaune à rouge a une large bande de gorge de couleur foncée. Il est nocturne et se nourrit de crapauds, de lézards, de sauterelles et de rongeurs. Les femelles mesurent jusqu’à 6 pieds et les mâles mesurent environ 4,5 pieds de long. Les femelles pondent 10 à 20 œufs (ovipares) à chaque saison de reproduction.

Espèces de serpents non venimeux

Au Nigeria, de nombreux serpents sont difficiles à identifier ; les espèces vénéneuses ou non vénéneuses rencontrent une mort certaine si elles rampent près des habitations humaines. En raison de la forte incidence des morsures de serpent, de nombreux agriculteurs élèvent des porcs, qui sont immunisés contre les morsures de serpent, pour débarrasser le pays des serpents. La déforestation, l’identité erronée et le goût de la viande de serpent ont tous eu un impact négatif sur la population de serpents non venimeux de la région, y compris les espèces utiles aux humains en contrôlant les populations de rongeurs.

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